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財政赤字

【經濟下行】香港本財年首5月赤字420億 未來3個年度繼續亮起紅燈?

政府財政預算案中原本估計2019至2020年度或有168億元綜合盈餘,昨日政府公布,本財政年度首五個月開支2,140億元,收入1,657億元,計入綠色債券計劃下發行的債券淨收入78億元和償還15億元機構票據後,錄得赤字420億元。 財政司長陳茂波在網誌表示,印花稅收入比預期遜色,全年賣地收入亦存變數,另外薪俸稅、利得稅等主要收入大多在財政年度的後期收取,上述因素連同政府近月推出共191億元紓緩措施,因此本財政年度出現赤字機會很大。截至8月底,財政儲備為11,289億元。陳茂波指出,現時出口、零售以至投資都趨向疲弱,本港出口已連跌10個月;零售銷售亦連跌6個月,明天(10月2日)將會公布8月份零售銷售數據,按現時情況來說並不樂觀,加上連串社會事件,影響本地營商氣氛,對整體經濟數字難以寄予厚望。 預算收支平衡是假象? 香港對上一次出現財赤是2004至2005財政年度,當時錄得134億元赤字,之後14年來都一直都是有盈餘。雖然陳茂波重申政府財政實力穩健,面對經濟下行壓力時不會削減開支,更會適時推出撐經濟、紓民困的逆周期措施。事實上,政府早已預測未來5個年度有3個年度均會出現赤字預算,但只是通過儲備基金回撥,達帳面達至收支平衡。 從2019至2020年預算中,總收入6261億元比總開支6078億元為多 ,即預算有盈餘183億元,表面上政府帳面仍有盈餘,公共財政應該非常穩健。 然而,從政府發表的2019至2020年度財政預算綜合摘要中,「政府一般收入帳目」一欄早已是赤字預算。「政府一般收入帳目」收入為4702.23億元,支出為5087.21億元,赤字預算達到384.98億元。惟政府從550億元基本工程儲備基金中轉撥479.26億元,使得赤字預算變為盈餘為94.28億元。而從預算案中顯示,未來5個年度有3個年度均會出現赤字預算,但同樣只是透過房屋儲備金回撥,把5個年度赤字預算轉赤為盈,並非收支平衡,情況值得關注。

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