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【逆市出路】相機廠轉研醫藥抗疫?Canon、Fujifilm分別開發肺炎檢測法及藥物

新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)蔓延全球,目前世界各國都研發藥物及疫苗。相機廠Fujifilm及Canon都不怠慢,兩家大廠在3月分別宣佈成功研發抗流感藥物及快速診斷肺炎測試系統,觸發股價急升。究竟為甚麼相機廠會跳出攝影本業,轉為研發醫學產品?今次筆者就解釋相機製造商和醫療產業之間的微妙關係。

非攝影本業產品跑出

據《路透社》報導,Fujifilm旗下子企業Fujifilm Toyama Chemical Co Ltd在3月21日宣佈現正將抗流感藥物「Avigan」進行臨床測試,並指治療武漢肺炎患者有幫助。Avigan以往曾用作治療非洲伊波拉疫情藥物之一,不過富士當局目前只計劃用作本地訂單,暫沒有海外售賣計劃。至於傳統相機大廠Canon亦在日前宣佈旗下Canon醫療部門和長崎大學,合作開發出肺炎快速檢測套裝,一般在10分鐘便能完成測試,比現時香港使用檢測方法需時近24小時而言,無疑大幅縮短檢測時間。兩個消息公佈後,Fujifilm東證股價一度升達15%觸發漲停版;Canon股價亦上升達7%,可見市場對此期望甚大。

‧Canon早前和大學合作研發快速檢測肺炎套裝,只需10分鐘便完成。

相機將成「副業」?

提起Canon和Fujifilm,大家可能只認識它們相機業務,或者打印、影印機,但它們近年也收購不少其他公司,例如Fujifilm在2018年收購一所美國醫學實驗室;2019年亦以近8.9億美元(折合約港幣69.4億港元)收購丹麥一所生物製藥工廠等等,所以業務早已延伸至醫療科技、製藥,甚至天文、化妝品都有涉獵,在醫療或科學設備中,不少顯微鏡、微創手術鏡頭都來自Leica、Sony、Zeiss等傳統相機大廠,可見需求依然高企。Canon在2019年利潤只有2000多億日元,比2009年跌近半。在相機市場日漸萎縮的年代,儘管「本業」依然是主要收入來源,但未來可見相機本業只會續走下坡,其餘業務重要性將日漸提高。

‧Fujifilm除了相機外,醫療、教育、印刷、製藥甚至化妝品都有涉獵,分散風險。

‧相機市場日漸萎縮,相機廠除了「本業」外,亦有必要分散業務維持利潤。

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