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【轉虧為盈】Marvel如何起死回生?

大家都想成為復仇者聯盟的一員,成為超級英雄,救人也自救。

事實上,Marvel的路並非一帆風順,能走到現在如此成功,Marvel是自己的英雄。

Marvel從破產到如日中天——《復仇者聯盟3》在全球最高電影票房排名第四,《復仇者聯盟4》也想必將打破不少記錄——靠的不是超能力,而是決策人的遠見,助Marvel捕捉電影市場的潛力,透過翻拍將漫畫中的超級英雄拉到銀幕上,創造如今的輝煌。

 

破產

1939年,Marvel作為漫畫出版社在紐約創立,它的作品《蜘蛛人》《美國隊長》《X戰警》等等家喻戶曉,在1960年至1980年的漫畫銷售量非常可觀。

但到1980年代末,漫畫市場漸見萎縮,在題材氾濫﹑網路興起﹑漫畫市場萎縮等多重打擊下,紙本漫畫只能愈賣愈差。

1996年,Marvel更宣告破產。

 

賤賣電影版權

漫畫市場疲軟而電影產業興起,成為Marvel的轉捩點。大家都明白不可能再靠紙本漫畫銷售來維持盈利,那便要開拓新的方向,甚至作「開山牛」將英雄搬到銀幕中。

破產後,艾拉德(Avi Arad)上任,他被視作Marvel的救世主。他相信未來的電影技術與市場發展,會讓英雄電影紅遍大街小巷。

但資金是一大難題,Marvel只好有條件地販售電影版權給其他電影公司,如《蜘蛛俠》賣給Sony﹑《驚奇4超人》《X戰警》賣給20th Century Fox。這亦造成觀眾的困惑:蜘蛛俠是不是Marvel的角色?有沒有可能看到《復仇者聯盟》和《X戰警》的合併?

Marvel以700萬美金賤賣《蜘蛛俠》,結果Sony所拍的三部電影竟狂賣25億美金,Marvel只能拿到微薄的分紅,令他們十分懊悔。

 

踏入電影宇宙

2008年是Marvel的關鍵的一年。《鐵甲奇俠》大賣,Marvel從谷底翻身,成為他們踏入電影宇宙的第一步。

電影的成功中,到位的劇本﹑導演﹑選角缺一不可。艾拉德與監製凱文費吉(Kevin Feige)聯手合作,作出大膽決定,包含決定翻拍漫畫知名度不高的《鐵甲奇俠》﹑找來當年充斥吸毒等負面新聞的小勞勃道尼(Robert John Downey Jr.)作主演。Marvel為他提供翻身的機會,他也讓鐵甲奇俠活生生地出現在觀察眼前。

《鐵甲奇俠》票房大收,事實證明超級英雄的電影市場深具潛力,Marvel開始着手透過電影表達漫畫中恢宏的宇宙觀(Marvel Cinematic Universe)。

在2009年時,Marvel被迪士尼以42億美金的天價收購,正式成為橫跨全球的跨國企業。

 

科技日新月異,每間企業都必然迎來變革。如何在當下及時轉型是一門艱深的學問。Marvel成功覷準新商機,將焦點從漫畫市場轉到電影產業,更重新鎖定目標消費者,不只經營主打青少年的漫畫事業,新的電影﹑影集事業以成年人為主,包攬各個年齡層,讓全家人一起對超級英雄發起討論,引起共鳴及話題。

 

資料來源:遠見雜誌

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