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【身心療癒】以香薰精油輔助舒緩病痛及情緒困擾 積極推動芳香療法在港普及與專業化──專訪國際香薰整全護療學會(IFHA)會長Jessica Chan

大家平時有使用擴香石或燃點香薰蠟燭的習慣嗎?若有,相信大多目的只為增添空間香氣,使心情愉悅。實際上,只要按照身體需要調配具針對作用的香薰精油,不但可以有效放鬆及舒緩身心,配合不同療程更能達至芳香護療之用,可治不同痛症及作專業護療用途。國際香薰整全護療學會(IFHA)多年來致力培養芳香治療師,不僅開辦首個獲香港教育局資歷架構認證的芳香療法課程,讓有興趣的人士持續進修並考取專業資格外,更設平台提供相關職業規劃資訊,推動會員間交流分享。會長Jessica Chan(陳沅盈)表示她努力不懈地促進香薰芳療在港普及與專業化,並積極與各非牟利機構(NGO)合作,踴躍投身於大大小小的地區社福服務上,免費為基層及長者等有需要人士提供香薰芳療服務,希望讓大眾更清楚明白其好處,逐漸提高認受性。

專業護療用途有效舒緩病痛及情緒困擾

香薰一般可用作生活化及專業化兩種目的上,前者包括蠟燭擴香及美容保養等較常見的用法;後者則作為專業治療護理的一部分,可視為非入侵性的輔助及自然療法,在香港相對罕見。Jessica表示:「芳香療法歷史悠長,在國際間享有一定地位,芳香治療師(AT)與物理治療師(PT)及職業治療師(OT)在外國的地位相若,均獲專業資格認可。」

於2016-2018年間,保良局委託理工大學康復治療科學系及IFHA,共同進行有關香薰治療實證應用的研究,研究顯示香薰治療可以有效舒緩肩、頸、膀和神經等部位在內的慢性痛症,以至降低認知障礙所帶來的影響,如難以入眠及失眠等,有34%的病患表示經香薰治療後感到活力提升,能重拾正常生活和社交;並有43%的病患認為情緒困擾得到緩和,減少偏激行為。另一方面,這些持續病患的照顧者同時長期承受沉重壓力,研究指出香薰治療亦能舒緩緊張焦慮等情緒及壓力,妥善改善雙方關係,有54%的照顧者表示與患者衝突減少。

●除上述提及的治療外,香薰治療對有長期病痛的長者及有特殊需要的學童,如自閉及過度活躍等,亦有顯著成效。IFHA更與NGO合作,為後者提供五感訓練的工作坊。

因應不同人士需要度身調配合適精油

相較直接於坊間購入的香薰精油,芳香治療師會先向客人作仔細諮詢﹐確切瞭解並分析其身體狀況後,度身設計及調配有針對功效的精油。Jessica強調:「諮詢過程就如中醫的『望聞問切』,度身訂造的精油能最有效舒緩指定問題,如客人有失眠困擾,我會推薦使用薰衣草精油。不過,即使同樣具備改善失眠功效的精油,其日夜配方亦會有所不同,芳香治療師會就客人情況及所需效果悉心調配。」再者,因應不同人士所需,精油的使用份量及成份亦有一定學問,交由專業芳香治療師處理便最為妥當周全:「比起一般成人,小朋友及長者所用份量較少;血壓低及有肝腎問題等、以至孕婦則要避免使用含個別成份的精油,否則可能出現過敏。」

●結合按摩及家居使用,能夠雙管齊下,達至舒緩身心,放鬆肌肉及神經的根本效果。

提供平台作交流進修積極參與社區義工服務

雖然芳香療法的好處不勝枚舉,但礙於芳香治療師一職在港尚未普及,坊間資訊有限,許多感興趣的人士因而入行無門。有見及此,Jessica成立IFHA作平台提供不同相關職業資料,讓會員更清晰知道芳香治療師的職業導向及發展,並不時舉辦各類活動如工作坊,促進他們相互分享交流,同時達至凝聚作用。Jessica當初的目標是希望在港訂立全面而具系統性的芳香療法教育,由於先要獲政府認可,其中過程相當繁瑣艱鉅,所幸在其孜孜不倦的努力下,終於在2016年獲當局批核。她驕傲地指出:「IFHA不但是香港首間開辦獲香港教育局資歷架構認證的芳香療法課程,更首度與相關大學及機構合辦芳療課程,讓有興趣的人士可持續進修並考取專業資格。」未來她會繼續努力推廣芳香療法,為行業廣注新血,並幫助更多年青一輩入行,發展專業生涯。

●疫情期間芳香療法的課程亦面臨重大挑戰,許多內容須依靠親身接觸及嗅覺,才能更易理解,以網課形式進行只能預先將原料及精油寄至學生手中,再逐步詳細講解及教授。

與此同時,IFHA秉承「專業精神,真誠關愛,回饋社會」的理念,積極參與形形色色的地區社福服務,一眾成員更成立「芳療天使」的義工組織,免費為基層及長者等有需要人士提供香薰芳療服務,藉此提高大眾對芳香療法的認知及技術水平。其中他們曾於2018聯合國際芳療師協及各慈善機構,合辦「芳療護老創紀錄」的活動,各地接近300名芳香治療師同時為長者進行專業芳療按摩,創下單一健力士世界紀錄。

●Jessica認為細心、具同理心及有良好的溝通能力,是成為芳治療師的必備特質。

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