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【跌至第二】以0.3分之差輸比新加坡!香港25年來首次痛失全球最自由經濟體系地位

美國傳統基金會(Heritage Foundation)今日公布2020年經濟自由度指數,香港整體評分下跌1.1至89.1分,排名下跌至全球第2位,是該指數自1995年創立以來首次失落榜首。
「全球經濟自由指數」由美國傳統基金會和紐約《華爾街日報》共同發表,每年就「開放市場」、「管理效益」、「政府規模」和「法治」4項指標,為全球及亞太區42個國家及地區的經濟自由度進行評估。香港今年排名跌至第二,整體評分為89.1分,較比去年下跌1.1分。特別是開放市場方面,投資自由評分跌至80分,成為香港喪失全球最自由經濟體首位主因。雖然香港仍是全球舉足輕重的金融中心,具備高度開放和競爭力,但隨著香港不穩定因素加劇,破壞原來有利投資環境,外界對香港風險意識也有所增強。而在管理效益方面,香港營商自由、勞工自由和財政自由評分都全面下跌。

●香港失去全球最自由經濟體系地位,其中投資自由度指數大跌10分, 貨幣政策自由度評分亦下跌5.7分。

基金會:與中國日益融合 風險相應增加
自排名在1995年設立以來,香港連續25年被評為全球最自由經濟體,是亞洲最重要的金融及貿易中心之一。不過基金會指出,2019年前香港經濟平穩增長,但去年步入衰退。當時港府提出修訂《逃犯條例》,令香港司法獨立受到嚴重威脅,同時影響經濟自由度。政治和社會持續數月動盪,破壞原本良好投資環境,並削弱香港作為全球營商最佳地點聲譽。
近年,香港經濟自由度面對不少衝擊。基金會指出,香港在貿易、旅遊和金融方面與中國日益融合,導致香港經濟自由風險相應增加,政治和社會動盪亦加深港人對內地干預的憂慮。事實上,根據美國傳統基金會定義,經濟自由度是指每個人對自己財產的掌控程度。在自由經濟國家或地區中,社會公平競爭,政府決策透明。人們可享有應有的自由,包括選擇工作、消費和投資。同時,政府能夠確保勞動力、資金和商品自由流動,不受任何壓迫和限制。簡單而言,當經濟自由度愈高,對該國或地區經濟發展愈有優勢,因此當香港經濟自由體系排名被下調時,或會窒礙外來資金進入香港,影響未來經濟發展,甚至動搖國際金融及貿易中心地位。

新加坡是現時「全球經濟自由指數」排名第1的國家,整體評分維持在89.4分,與去年相同。今年,新加坡在營商自由方面評分上升,足以抵銷政府誠信方面失去之分數。基金會表示, 新加坡是全球人均收入最高的國家之一, 亦是全球唯一一個國家,能夠在每個指數類別當中都被視為自由經濟體系。然而,基金會指出新加坡對公民作出自由限制,即使不會直接影響經濟自由度得分, 但也有可能造成間接影響。
排名第3的是新西蘭,整體評分為84.1分,比去年下跌0.3分。澳洲、瑞士及愛爾蘭,分別排名第4至第6位,三地整體分數都有上升。中國內地得分上升,但排名下跌3位至103名。而單就亞太區排名方面,頭四位與全球排名相同,第5至第10位分別是台灣、馬來西亞、南韓、日本、澳門和哈薩克。

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