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【谷底反彈】賠錢退出電動車市場也無阻盈利增加17%!Dyson幕後推手如何達成年收入473億稱霸市場?

無扇葉風扇、無塵袋吸塵機,這些大膽創新的破格設計,都是出自英國家電品牌Dyson。近年Dyson產品進軍香港市場,銷量相當理想,特別是風筒大受女士歡迎。根據《彭博》「億萬富翁指數」(Bloomberg Billionaires Index)的資料,今年73歲的Dyson創辦人James Dyson身家攀升至162億英鎊(約1,520億港元),成為英國首富。Dyson公司的產品線五花八門,從家用吸塵機做到風筒、洗衣機,更一度計劃斥資約20億英鎊研發電動車,但去年10月已決定取消此計畫。儘管如此,該公司去年獲利仍躍增17%。究竟戴森是如何從一家吸塵器製造商發展成為一家科技公司?一起回顧James Dyson的創業歷程。

●Dyson去年決定將總部從英國遷至新加坡,據公司向新加坡政府的申報資料顯示,該公司去年共有淨利7.11億英鎊(9.52億美元),這當中已扣掉中止電動車計畫等事業的1.98億英鎊損失。Dyson去年營收則增加23%至54億英鎊。

「現代版愛迪生」
James Dyson出生於英國鄉村的中產階級家庭,父親在他九歲那年因病離世。童年經歷讓戴森逼迫自己加快成長;也造就了他過人的堅韌個性,在創業歷程中,無懼任何強大對手和自身失敗。大學畢業後,戴森進入了一家工程公司工作。而真正啟發James Dyson的設計研究,源於他在市場上購買的頂級真空吸塵器產品,他覺得不好用,而且容易壞。後來他拆開吸塵器研究,發現塵袋減弱了吸塵器的吸力,因此他決心要開發出一款更先進的吸塵器,展開了研究氣旋馬達技術。原理是透過高速旋轉空氣,將灰塵分離。
從1979年到1984年的五年間,為改良傳統吸塵器,James Dyson經歷5,127次的失敗。整個研發過程漫長而艱辛,James Dyson幾乎散盡家財,要靠妻子養家,拿房子抵押借錢度日,更試過欠下銀行100多萬英鎊的債務。他回憶道:「這可是使我開發無塵袋吸塵器花了這麼長時間的原因,就是因為我沒錢了,我總是債台高築。銀行對我的狀況非常緊張,但是他們還是選擇支持我。」
終於在1983年,James Dyson成功設計出一款無塵袋吸塵器(G-Force),被視為1908年真空吸塵器發明以來最重大技術突破。然而,G-Force面世之後的十年間,這款設計與眾不同的吸塵器卻是無人問津,直到1993年Dyson第一代吸塵器才正式在英國上市,成為英國市場上最暢銷的真空吸塵機。

讓產品維持高質量高價格
在講求CP值的年代,很多企業傾向推出平價產品,希望以薄利多銷的方式創造盈餘,但James Dyson卻認為高品質產品,才是達至長遠成功的經營之道。「只要產品比別人好,就一定會有顧客上門。」例如Dyson的靜音風扇是在64位工程師耗時3年,試驗640個版本才正式推出市面。至於深受女士歡迎的吹風機,也是在實驗室內耗時四年的產物。研發過程中,Dyson收集1010英里(mile)的人類頭髮,去試驗哪種風和溫度不會傷害髮質。透過嚴謹的測試,創造出不傷害髮質的高檔吹風機。James Dyson透過不停嘗試與修正,讓產品不僅具有獨特性,更是接近零瑕疵,讓消費者難以找到挑剔之處,自然願意花錢。
同時相比其他企業著重廣告宣傳,James Dyson就堅信要提升公司利潤,就要靠著不斷研發,因此他選擇將資金投放於研發部門。例如在1996年,Dyson花在研發金額將近廣告的六倍之多。到2015年,Dyson純利為3,400萬美金,而James Dyson就當中的46%重新投入研發部門,比競爭對手創科實業Techtronic的約36%,以及Electrolux的約24%都高出許多。

重用年輕員工並允許「失敗」
除不會吝嗇資金投入研發新產品外,James Dyson對於選用人才也有自己一套看法,這是源於一段過往經歷。在成立家電公司前,James Dyson曾對傳統手推車進行似改良,操作起來更為方便。後來James Dyson決定銷售發明,並很快地獲得一群投資者青睞。但正當James Dyson想把產品銷往美國,卻發現銷售團隊中有人偷偷把這個設計賣走。 James Dyson為保護自己的發明,便展開訴訟,但最後還是敗訴。此後,投資者們對James Dyson錯失把產品銷往美國的大好機會感到不滿,也開始質疑他的能力,於是他們把James Dyson公司中趕出去,更慘的是James Dyson把它改良手推車的專利登記在公司名下,令他只能一無所有的離開。
從人生谷底反彈後,James Dyson管理與選用工程師的做法有別於一般老闆,他鼓勵工程師在他耗資2億美金建造的秘密實驗室裡,去盡情「幻想」與「失敗」。他希望透過「幻想」讓員工創造最有巧思的產品;透過「失敗」將產品的瑕疵一一修正。另一方面,James Dyson認為,年輕工程師較敢嘗試新事物,也不害怕失敗,從Dyson公司工程師平均年齡僅有26歲,可見他重用年輕人才。

●無葉風扇靈感源自一位工程師同事,對方在研究風扇扇葉時,想到利用飛機飛行原理,將空氣吸人,並使氣流加速,從而擴大幾倍風力。因此不需要扇葉就能送出強風,解決了傳統風扇扇葉容易積塵又不安全的問題。

無扇葉風扇、風筒等劃時代的原創產品陸續問世,事業不斷擴充,James Dyson登上英國首富寶座,身家攀升至162億英鎊(約1,520億港元)。現時Dyson是英國最大的科技公司之一,該公司在亞洲的業務不斷增長,佔Dyson利潤的50%。James Dyson 更計畫創造至少100樣新產品,他曾表示,賺錢不是他致力創新的驅動力:「我製造的產品完全採用自行研發的技術,從頭到尾自行設計,這帶給我源源不絕的衝勁。」

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