小城故事

【調酒人生】由OL蛻變成冠軍調酒師 「Cocktail唔止賣醉咁簡單!」 – 專訪Quinary調酒師Shelley Tai

提起Cocktail,第一時間就會想到吸睛的外型和味道層次豐富,讓人驚喜無限,調酒師就是賦予每杯Cocktail魅力的靈魂人物。雖然Cocktail Bar近年才漸見盛行,但入行已近十年的調酒師Shelley Tai希望打破外界標籤,讓大家明白調酒師不單要熟知巧妙運用調酒技巧,還要懂得跟客人的相處技巧,絕對是一門專業。

● Shelley入行十載,因一杯「Last Word」使她覺得Cocktail不只賣醉,還可以欣賞和品嚐。

吧檯工作更具挑戰

Shelley和很多人一樣,日間只是普通上班族,但晚上就走進酒吧做侍應,很快就發現文職不適合自己。「我好怕悶,唔想日日都重覆做同樣工作,我想有多啲變化。」不諳調酒的她毅然辭職,在餐廳水吧從低做起,後來輾轉到不同夜場和酒吧,現在來到Quinary。當大家下班後到酒吧輕鬆消遣,Shelley才開始一日工作,儘管工作時間日夜顛倒,她仍然樂在其中。「每日返工,做到第二朝。有時送酒嚟仲要搬搬抬抬,體力勞動好大,對女仔嚟講會辛苦啲,但學到好多實用嘅調酒技巧,能夠學以致用,並創作出屬於自己的雞尾酒其實都係一件令我嚮往嘅事情。

調酒師係專業嚟!

每個調酒師必定有一杯影響他們的Cocktail,「Last Word」讓Shelley重新認識Cocktail價值。「因為『Last Word』比較Classic,我發現Cocktail唔一定俾人賣醉,而係可以用嚟欣賞同品嚐。」大多Cocktail以外觀花巧吸引客人,但Shelley認為味道同樣重要。「Cocktail嘅設計的確會令客人飲落開心啲,甚至令本身唔飲酒嘅人願意嘗試,但味道唔好就點講都冇用,所以要兼顧外觀同味道。」Shelley會從生活細節發掘創作靈感,不斷調較新口味,希望為味蕾和視覺帶來驚喜。「好似『玉冰燒』係用中國米酒為基調,再配上5種唔同香料嘅芝士條,一杯酒就可以喺味覺上經歷不同變化,幾有趣啊!」

在外國,調酒是一種專業。不過Shelley說若想在香港成為調酒師,也並非想像般困難。「其實學調酒唔難,就好似廚師煮野食咁跟住食譜,跟返份量就可以調到酒,宜家好多地方都肯俾機會新人嘗試。」但是除了掌握好基本知識,調酒師更需要懂得與客人相處之道,以及實戰經驗。要精通這門學問,Shelley平日亦會多看與酒歷史和知識相關書籍,希望透過調酒帶出每杯酒的獨有故事。當有機會去到國外旅行或比賽時,她亦常常到訪當地酒吧。「同當地人溝通可以了解好多當地文化同有咩特色食材,成日都會激發我創作靈感。」

●Shelley坦言香港調酒界入行不難,但要變得專業就要從低做起和不斷學習。

●Shelley認為調酒師是專業,因為不單要調配酒品,還要了解客人需要選擇合適Cocktail,絕對需要時間磨練。

調酒師唔止調酒

客人隻身坐在吧檯前,邊喝酒邊向Bartender傾訴心聲的電影情節,對Shelley來說絕不陌生。與客人聊天也是Shelley工作一部分,她很享受聆聽客人訴說故事。「調酒師工作唔係整一杯飲品咁簡單,仲要諗埋客人嘅情緒。我經常主動同佢哋傾計,睇下佢哋諗咩煩緊咩。」Shelley更會邀請客人做「白老鼠」,嘗試新調製雞尾酒,希望客人「酒後吐真言」。

「有時我會預備啲未出街或者設計緊嘅Cocktail俾熟客試,聽下有咩意見。而家佢哋會主動話想試,表達自己想法俾我知,不過有時真係會直接講好難飲。」Shelley認為調酒師與客人之間有對話與互動,才算一個完整的雞尾酒體驗。「每日可以見到唔同嘅人,講唔同話題,然後調製一杯適合嘅Cocktail,呢樣係做調酒師最特別嘅地方。」

Cocktail改變Shelley人生,若果要用一種cocktail形容自己,她認為也許是杯經典Old Fashioned,感覺簡單,經得起考驗,最重要「我鍾意!」入行至今已經十個年頭,未來仍想在調酒行業發展下去。「除咗調酒工作,我嚟緊會代表香港參加一個國際調酒大賽。每個調酒師嘅配方都各有唔同,所以同一款雞尾酒,味道不會一樣。希望可以做更多嘗試,令到我調製既酒可以耳目一新!」

●Cocktail除了外型要吸引,味道都是重要一環,雙劍合壁才能受歡迎。

●憑著堅持和努力,Shelley在Diageo World Class調酒師大賽中勇奪港澳區冠軍。

 

Facebook