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【自給自足】蘋果宣布新Mac將不再用Intel處理器!成本或會下降4至6成?

蘋果公司(Apple)宣布未來 Mac 機將不再採用導體行業大廠之一英特爾(intel)處理器,將改採自主研發、專門為Mac設計「Apple Silicon」ARM架構處理器,意味著與蘋果與intel合作正式畫上句號。蘋果不但不會再因intel處理器出貨延遲而失去最佳上市時機,更可望減少約40至60%處理器成本,產品售價和出貨量都可能因而改變。

曾因Intel處理器出貨延遲而失去最佳上市時機

今年Apple WWDC 改為網上發布,CEO庫克(Tim Cook)在會上宣布Mac將採用自家研發晶片,並逐步棄用intel處理器。蘋果透過自行製造晶片,可更好地控制電源管理,改善電池壽命,進一步提升電腦處理能力和安全性能。庫克表示,蘋果將在今年年底推出採用蘋果自研晶片的新Mac,預計從intel處理器到蘋果「Apple Silicon」的過渡期為2年。

回顧歷史,蘋果與Intel於 2005 年建立合作關係,當年「教主」Steve Jobs在 WWDC 上宣布放棄 PowerPC 處理器計畫,後來在intel幫助下,蘋果電腦追上微軟 Windows 電腦,甚至有部分產品比 Windows 更強。不過早在 2012 年時,蘋果就有意開發Mac專用處理器。事實上Mac效能發展,大部份時間都受intel開發進度影響,惟近年intel革新速度有所放緩,更未能追上蘋果在手機使用的晶片速度和功率,有指蘋果曾催促intel開發出更強大處理器,以配合Mac機發展。在2018 年時intel處理器甚至經常缺貨,令Mac機錯失最佳上市時機,引起蘋果高層不滿,令他們決心要在 2020 年開始脫離intel。

目前iPhone、iPad、Apple Watch與Apple TV都採用蘋果自家處理器,蘋果表示,蘋果處理器已出貨逾20億片。Mac電腦在採用蘋果自家晶片後,可以更有效地提升產品能源效益,速度更快之餘也更省電,同時亦可以兼容 iOS 及 iPadOS 系統軟件。至於從介面設計來說,將會與 iPhone 和 iPad 相似,具有弧度的應用程式圖標、半透明、iOS 14 中部分功能,同時,更能對應使用源自 iOS 平台的 App 內容,也能與 iOS 裝置更緊密結合。

更重要當新Mac轉用「Apple Silicon」ARM架構處理器後,可望減少約40至60%處理器成本,令產品定價有機會下調,同時能讓蘋果更能掌握 Mac 裝置的效能設計,節省與Intel商議客製化設計的時間,有助提升Mac出貨效率,預計出貨量可從目前的2,000萬部增加至2,500至3,000萬部。

 

Intel有甚麼影響?

從過去財報數據來看,蘋果Mac處理器營收佔總營收不到5%,且過去兩季中,intel微型處理器數據中心部門業績高速增長,相對之下比蘋果所帶來的回報更大,但有分析師表示,對intel而言,跟蘋果分家並不是財務上打擊,反而讓人關注的是蘋果此舉會否引發會更多電腦製造商採取類似行動。

過去10多年,作為全球最大的晶片製造商的intel在個人電腦領域中主導地位無法撼動,以 2019 年財年來看,Intel唯一競爭對手 AMD營收仍僅約intel營收的 10%,不過 AMD生產的新型處理器,也開始在過去兩年搶佔市場,反觀intel的新生產技術持續落後,與蘋果分家後,美國華爾街預期Intel將有增長下滑可能。

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