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【美股重創】美經濟專家:肺炎疫情衝擊唔夠2008年金融海嘯咁大?

新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)疫情來勢洶洶下,美國聯儲局不足半個月內2度緊急減息,同時又再推量化寬鬆(QE),令全球市場飽受震盪。究竟這些不尋常舉動,是否反映武漢肺炎疫情對美國經濟衝擊超過2008年金融海嘯?
早在3月3日,聯儲局在沒有舉行議息會議下,突然宣佈減息半厘,下調聯邦基金利率0.5厘。這次減息幅度比過往的0.25厘大。而在3月16日,美國再度突然第二度緊急減息,大幅減息1厘,聯邦基金目標利率降至0至0.25厘。聯儲局同時重啟新一輪量化寬鬆措施,規模高達7000億美元,包括購入5000億美元國庫券與2000億元按揭證券,首批購入額為400億美元,以應對疫情帶來的經濟影響。
聯儲局指出,新型冠狀病毒疫情的影響將在短期內對經濟活動造成壓力,並對經濟前景構成風險,有見及此,委員會決定將聯邦基金利率的目標區間降至0至0.25厘水平,預計將維持這一目標區間,直到確信美國經濟承受得到近期事件的考驗,以及達致就業最大化及物價穩定的目標。聯儲局主席鮑威爾(Jerome Powell)表示,新冠肺炎疫情影響經濟活動,對經濟前景構成風險,因此減息放寬貨幣政策。

然而,就算美國希望通過減息推動國內經濟,又大幅增加資產購買。但現時肺炎疫情對美國經濟影響的規模和時間仍然非常不明朗,更令外界覺得聯儲局判斷經濟衝擊異常嚴重。從上星期美國股市不升反跌,更觸發熔斷機制停市,至16號美股一開市就大幅下跌,道指曾跌超過3000點,收報20188點,跌2997點,跌幅12.9%。納斯達克指數報6904點,跌970點,跌幅12.3%。而標準普爾500指數報2386點,跌324點,跌幅11.98%,創下自1987年10月19日「血色星期一」股災以來最大單日跌幅,正正反映投資者擔心新型肺炎疫情失控。

●美國政府宣布各種防疫新指引,並透過減息等舉動,希望減輕美國家庭和企業負擔。

不過,雖然疫情來勢洶洶,但一些經濟學家認為,衝擊不會如同金融海嘯嚴重,也不至於造成深遠影響。根據聯合報報導,PNC金融服務集團首席經濟學家Gus Faucher認為,經濟衰退並非無可避免,就算美國真的陷入衰退,也只會維持短暫時間,而且嚴重性應該比大衰退期間輕微得多。他指出,08年金融海嘯和經濟衰退是源於美國次按泡沫爆破,即是一種長年累積深層次經濟問題,但現在疫情危機並不涉及經濟外力。
雖然隨著冠狀病毒在美國有蔓延跡象,進一步衝擊美國經濟,特別是觀光旅遊業、航空業、零售、飲食業和部份依賴中國製造的美國企業。不少商業活動受影響而停止,例如運動品製造商adidas表示,由於海外分店暫停營業,今年銷售額將削減10億美元,顯示美國經濟處在巨大衰退陰影之中。不過有美國媒體對兩者作出比較。今次武漢肺炎危機中,主要以觀光旅遊業和製造業影響最大,失業人數可能只在數千之內。目前美國失業率為3.5%,是50年來最低。Grant Thornton首席經濟學家Diane Swonk估計,受疫情影響,失業率可能會升到3.8%至4.1%。相比之下,當年金融海嘯引發經濟大衰退後,有近900萬美國人失業,失業率倍增到10%。因此「股神」巴菲特早前接受Yahoo財經訪問時也曾表示,近來市場雖瀰漫恐慌情緒,但恐慌程度仍不如2008年金融海嘯。或許「股神」及專家說法是否正確,就要留待時間證明了!

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