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【矯枉過正?】「薯蛋頭先生」唔再係先生!企業喺平權新價值及商業考量之中應該點樣取得平衡?

《反斗奇兵》(Toy Story)是許多港人童年的回憶,當中大家對「薯蛋頭先生」(Mr Potato Head)這一角色都會有印象。不過,全球最大的玩具製作商孩之寶(Hasbro)早前宣佈未來將會刪除「薯蛋頭」產品及商標中的「先生」(Mr.)及「太太」(Mrs.)稱謂,僅會稱呼其為「薯蛋頭」(Potato Head)以促進性別平等和包容,確保「薯蛋頭」更能包容不同群體,結果引來不少網民反感。

孩之寶上星期四宣佈,1952年面世的「薯蛋頭先生」不會稱為「先生」,今年秋天推出的「薯蛋頭」新玩具不會再列明是「先生」或「太太」,讓小朋友自行決定「薯蛋頭」的家庭成員,例如是兩個爸爸或兩個媽媽。孩之寶總經理鮑伊德(Kimberly Boyd)早前接受商業雜誌訪問時表示,「先生」和「太太」稱謂在性別和家庭結構方面,有限制性(limiting),並強調文化正在演變,因此今次更改名稱可以令品牌更有「包容性」。而新命名的產品將會在今天秋季推出,允許兒童「自行想象和構建薯蛋頭家庭」(to imagine and create their own Potato Head family)。


隨著時代演進,全球對平權﹑女權﹑同性等議題的討論愈加激烈。外國玩具商都有意宣揚多元價值,進行各種新嘗試,希望人們不會跌入意識形態。例如經典Barbie早已不再只得金髮碧眼、只會身穿高跟鞋,而是有各種不同種族膚色及造型。「Thomas火車頭」也不再局限只有男性角色,近年加入不少女成員。市場調查公司NPD Group玩具行業分析師圖特(Frederique Tutt)認為,孩之寶的舉動正呼應目前的性別中立運動,不但可以讓品牌成長,同時不會破壞這個在動畫電影《反斗奇兵》出現的角色。
消息傳開後,馬上引開網民熱議,有人擔憂是不是「薯蛋頭」這個角色將會消失,有網民表示,新系列可能會弄巧成拙,令到小朋友對傳統性別認知出現偏差。至於LGBTQ團體GLAAD立即讚揚孩之寶的決定。孩之寶在Twitter澄清,只是對「薯蛋頭」的品牌名稱及商標作改動,由帖文符上的圖片可見,「薯蛋頭」的玩具包裝的確將「先生」及「太太」的字眼大幅縮小,相對以往變得不顯眼。

●薯蛋頭先生從1995年首部《反斗奇兵》電影中便是主要角色之一,是電影中「元老級角色」,深受世界各地民眾歡迎。

性別種族平權走火入魔?
事實上,除孩之寶今次刪除「薯蛋頭」產品及商標中的「先生」(Mr.)及「太太」(Mrs.)稱謂引發論戰,迪士尼(Disney)也同樣陷入種族歧視風波。迪士尼經典動畫改編成真人電影近年大獲好評,讓迪士尼粉絲們更加期待真人版《小美人魚》(Little Mermaid)的上映。遵循以往動畫翻拍的原則,真人版會找和角色本身長相極為相近的演員。所以自從導演宣布女主角「愛麗兒」(Ariel)將由黑人女星荷莉貝利(Halle Bailey)飾演後,引來「矯枉過正」的政治正確、罔顧美人魚的故事設定等批評。全因荷莉貝利外型與動畫版的落差太大,許多不滿意選角的網友紛紛表示「童年崩壞」、「罷看」。雖然社會隨著時代變遷,帶來不同思潮價值及意識形態,而孩之寶和迪士尼同樣身為國際企業,塑造全球孩童美夢,其社會和教育下一代的責任不斷地被放大,所以更要從不同言論價值和商業考量中得到平衡。編者認為企業必須明確其商業目標,事實上,不可能每種型態的顧客都會需要企業的產品或服務;或者說,每種不同類型的顧客會為你的產品買單,但可能在乎的是產品不同賣點。如果企業能更精準為每件產品鎖定一群非常需要你的產品,服務的顧客群,帶來的效益將會更大。因此,就算孩之寶舉動正呼應目前的性別中立運動,但都應該必須先以宏觀的角度來看待整個市場,用更細緻的方式描繪出目標顧客的輪廓,以性別、年齡、購買喜好、需求、行為、習慣等進行細分,並從中找到同時滿足產品特性、顧客需求的對應市場,才能讓企業持續發展。

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