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【瘋搶口罩】政府用價格管制監管口罩售賣﹖對市場反而未必好事﹖

全香港在一月都被一股搶口罩潮,一有店舖賣口罩就會大排長龍。大量藥房趁機坐地起價,一些防菌效率較高如N95、KF94口罩,一盒50個索價近兩千元,平均一個要三十多元,情況讓人擔驚受怕。儘管香港作為自由市場,貿易基本零壁壘,但政府可否因應緊急情況或控制市場價格,而適當地作出干預﹖今次編者以台灣、澳門及香港其他事件作例子,看看「價格管制」有甚麼特點。
澳、台以均一價賣口罩
自從新型冠狀病毒肺炎疫情擴散後,全球各地瘋搶口罩,離香港僅一橋之隔的澳門,率先採取多項防疫措施,更設立系統,要求各藥房限售口罩,防止炒賣及保障供應量穩定。現時澳門政府均由政府發貨,十片口罩需8元,但買家必需出示澳門身份證登記,以及每十日才可以購買一次。防疫專頁內亦有各售賣點口罩供應,2月4日各藥店仍有過萬口罩存量,居民只需幾十秒就可以順利購買口罩。台灣方面,行政院長蘇貞昌在1月宣佈暫停口罩出口一個月,並在2月1日開始統一售價新台幣6元,折合約港幣1.5元。香港一向有由懲教處生產口罩,然而特首林鄭月娥在1月31日記者會中,卻拒絕將這批口罩公開發售,指破壞自由市場和與民爭利,至今仍無統一口罩供應策略。

‧ 香港在一罩難求之下,有商店將一盒50個口罩價格升到260元。

價格、數量管制是好是壞﹖
價格管制由字面來說,就是透過自身影響力,控制市場特定商品價格。除了單一市場壟斷外,一般都是市場對某產品需求過大導致短缺,政府需要出手干預確保市場,限制商品要在某個價錢,確保供求穩定。情況就如澳門政府嚴格限制口罩在8元10個,使居民買到口罩之餘亦不會有搶掠潮,成功安撫人心。相反亦可限制商品在某個價錢之上,目前香港勞工最低工資為每小時$37.5,就是最佳例子。

‧ 政府在緊急情況出手干預市場,可在短時間內解決需求不足。(網上圖片)

究竟價格管制是好是壞﹖目前口罩價格急升,由於屬社會緊急情況,若政府以此干預市場,強制以價格或大量推出口罩「維穩」,有效解決短缺情況。不過最低工資方面,不少經濟學家認為並不適合,因為會令經營成本上升,勞工需求下跌使失業率上升,甚至將成本轉嫁給消費者。所以很多時都要在社會急切需求情況下,價格管制才最有效,否則就和自由市場原則相違背。

‧ 若多番干預市場作出管制,會破壞自由貿易市場原則。

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