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【用戶數破億】或成為日本版阿里巴巴?LINE與日本Yahoo合併好處一覽!

日本 Yahoo母公司 Z Holdings 早前宣布,與韓國 Naver 旗下即時通訊程式 LINE 達成共識,雙方將會合併,預計會在 12 月簽署協議,在 2020 年 10 月完成合併。作為韓國其中一間最大的科技企業,LINE為甚麼願意和成長停滯的日本Yahoo合併?兩者合併又有哪些意義?

日本Yahoo是日本人常用搜尋引擎平台,軟銀集團(Softbank)是母公司為Z Holding最大股東,目前持有45%股權。日本Yahoo屬獨立經營,跟美國由 Verizon Media 持有的 Yahoo體系並沒有直接關連。至於LINE約73%股權則屬韓國最大入口網站Naver。雖然LINE名義上來自韓國,但在日本及台灣大受歡迎,特別是日本擁有 8000 多萬名活躍用戶。根據東京證交所資訊,LINE目前市值約 1.1 兆日圓。


●LINE Pay月活躍(MAU)用戶,從430萬成長至今年7月的741萬活躍用戶數,年增181.1%。

LINE財政陷於赤字

LINE雖然擁有相當龐大的用戶,但財務表現並不理想。Naver在去年銷售總額為 5.5 萬億韓圜(約 370 億港元),但LINE 表現不濟成為 Naver累贅。

Line在全球的每月活躍用戶為1億6千萬人,從兩年前達到高峰後就停滯不前。近年LINE 在金融科技以及 AI 事業投入非常多的資源,雖有廣告增加營收,卻已連續多季虧損,特別在LINE Pay 推出後,投資和宣傳得不到理想回報。今年上半年淨虧損就達266億日圓,第三季度更虧損近339億日圓,已陷入赤字經營。外界認為 Naver 願意讓LINE併入Softbank旗下,是要把LINE救活,並借日本Yahoo輔助重上軌道。

Softbank爭取成為日本網絡龍頭

LINE 不只經營通訊軟體,還涉足支付程式、遊戲產業還有人工智慧開發等。Softbank投資 LINE,能夠讓早已囊括搜尋引擎、新聞媒體、電子書籍、以至酒店搜尋服務的日本 Yahoo業務更為完整,更可補足通訊軟體事業不足。Softbank希望透過今次合併,在日本建立類似阿里巴巴的線上服務生態圈,包攬日常生活所需各項服務,爭取成為日本的網絡龍頭企業。

作為搜尋巨頭,日本Yahoo共有5千萬用戶。不過日本《東洋經濟》點出日本Yahoo用戶平均年齡是40至50 歲,LINE則深受年輕人歡迎。所以若日本 Yahoo 與 LINE 聯合起來,不但橫跨電商、通訊、電信、金融等領域,並能夠掌握超過1億年輕用戶數據,營收或超越樂天,成為日本第一大網路公司。

雖然合併後的運作模式仍未清楚,然而未來 LINE 若能借助日本Yahoo以及Softbank兩大資源,將會將成為新一代科技最強團隊,為網路產業帶來巨大影響。

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