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【汰弱留強】尋覓「白武士」失敗 英百年老牌旅行社Thomas Cook倒下主因「太守舊」?

因英國旅行社Thomas Cook因融資失敗,終在23日申請破產清盤,所有業務包括4間航空公司即時停止運作,估計全球60萬旅客受影響。這間百年老牌旅行社為何會倒下?
Thomas Cook歷史悠久,前身Thomas Cook & Son在1841年成立,經歷過2002年和2007年改組合拼,成為現時Thomas Cook集團。公司開創「一站式全包假期」旅行模式先河,在全球16個國家經營酒店、渡假村、航空公司及旅行社,為數以百萬旅客提供旅遊、住宿和膳食服務。旗下4間航空公司飛行團隊龐大,飛機多達117架,航線覆蓋歐洲、亞洲、北非及加勒比海地區。Thomas Cook每年接待2,000萬旅客,然而旅行社陷入經營困難,生意大跌導致長期欠債,累積負債已高達17 億英鎊(約166 億港元)。

●Thomas Cook歷史悠久,前身Thomas Cook & Son在1841年成立。


上周五Thomas Cook曾透露尋求新投資者注資 2 億英鎊(約 19.5 億港元)以避免停運,但管理層與多名潛在投資者談判後,始終無法達成協議,最終於23號凌晨申請破產及強制清盤。Thomas Cook曾要求政府提供1.5億英鎊協助度過難關,但英國政府最終沒有出手,首相約翰遜強調如果拯救Thomas Cook將會立下壞先例。然而,由於大部分經Thomas Cook出售的旅遊套票都是事後付款,估計對當地酒店業將構成沉重打擊。

不敵網上平台及廉航競爭
有分析指出Thomas Cook破產原因複雜,不過主要原因是網上平台興起和廉價航空日漸普及,作為傳統旅行社Thomas Cook未能跟上時代轉變節奏,漸失競爭力。
Thomas Cook最大特色是會同時經營航空公司、郵輪以至酒店等,透過垂直整合為旅客提供一條龍服務。惟近年各種網上旅遊預訂平台興起,蠶食傳統旅行社經營空間。所有機票、酒店住宿及租車服務都能夠輕鬆預訂之外,部份網站亦與當地旅行團合作,拓展不同景點及活動,吸引預訂,加強旅客體驗,例如民宿網站Airbnb在超過1,000個城市提供超過1.5萬種體驗活動。再加上旅行模式轉變,愈來愈多旅客傾向親自格價及編排行程,愈來愈多人上網訂購,令依賴實體店舖網絡的Thomas Cook不但收入下降,在經營成本不斷上升情況下自然更感吃力。
另一方面,雖然Thomas Cook旗下航空公司乘搭率平均為 90%,但與易捷航空及瑞安航空兩間廉航分別有89%及96%乘搭率相比,作數據上反映Thomas Cook優勢並不明顯。
現時旅遊市場存在各種不利因素,例如脫歐問題打擊旅遊需求、夏季歐洲熱浪、燃油和酒店價格上升等波動,這些都對Thomas Cook造成沉重打擊。

●英國政府緊急派包機接回滯留海外16.5萬國民,需時2周,運輸大臣夏博思形容今次是英國承平時期最大規模撤僑行動。

 
 

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