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【武漢肺炎】航空公司每日蝕2億!全球航空業復甦需要多少時間?

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情在香港逐漸緩和,不過對各行各業都已經造成嚴重衝擊。本地最新失業率5.2%,創逾10年高,當中除零售、住宿及膳食服務外,航空業就是另一重災業,失業率達到4.7%。現時多國仍然維持封關政策,旅客和航班數目大幅減少,航空公司苦苦支撐,那麼航空業需要多少時間才能夠逐步復甦呢?

全球商務旅行組織(Global Business Travel Association,簡稱GBTA)進行調查,疫情爆發後,每4家公司中至少有3家已取消或暫停所有出差,同時有92%的人連國內旅行都取消。GBTA營運總裁Scott Solombrino指出,疫情嚴重打擊商務旅行業利潤,預料中國商務旅行收入減少4,041億元,歐洲則減少1,905億元。

航班蝕住起飛

自疫情爆發以來,航空公司因應各國邊境管制而削減班次,全球航空運輸能力減少近7成。以美國為例,全美航空業共有 6215 架飛機,但有一半只能停在主要機場或是沙漠機場。

國際航空運輸協會(IATA)預估,今年全球航空業將損失約 3,140 億美元的機票營收。雖然收入大減,但航空公司依然需要負擔員工工資、機場停泊費、飛機維護和租金等費用,自然出現虧蝕。連續47 年獲利的美國西南航空(Southwest Airlines),罕見在今年第一季出現虧損,凈虧損金額達 9,400 萬美元,每天平均虧損 3000 萬至 3500 萬美元。CEO Gary Clayton Kelly直言現時每班起飛的航班都是蝕錢,他們無法無限期支撐。

至於早前傳出進行架構重組及全體員工減薪的國泰航空,經營狀況同樣惡劣,今年首4個月錄得未經審核虧損45億元,平均每日蝕逾3700萬元。根據資料,4月份國泰航空及國泰港龍客貨運量繼續急挫,其中載客量暴跌99.6%,日均客量僅約458人,集團預期5月每日載客量仍少於500人。不少航空公司都想盡各種方法「止血」,包括停止開放機場貴賓室、不再招募新員工、停發獎金或要求員工放無薪假等等。

航空業至少要3年後才復甦

隨著疫情趨緩,部份國家逐步放寬旅行限制,航空公司也漸次恢復部分航班營運,不過,全球航空業復甦要多久?IATA 認為至少要到 2023 年,航空載客量才有可能恢復疫情爆發前水平。中東規模最大的航空公司阿聯酋航空(Emirates)總裁蒂Tim Clark認為全球航空業至少在未來 2 年都難見明顯起色。飛機製造商波音(Boeing)CEO Dave Calhoun則認為至少未來 5 年,航空業都不會回到疫情爆發前的水平。

無論如何,疫情已經徹底改變航空業生態。為減低感染風險,飛機上座位要保持距離,機位會較以前少,航空公司必須提高票價,才能維持營運成本,加上一連串檢疫流程,相信疫情後的旅行體驗,恐怕會有重大轉變。

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