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【武漢肺炎】感染風險同座位有關!疫情下搭飛機揀咩位較安全?

新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)正在肆虐,不少人都擔心會長時間留在密閉的機艙之內,會增加受感染機會。雖然戴口罩有有助預防,不過早前就有專家分析冠狀病毒如何在機上傳播,同時建議大家應如何選擇較安全的飛機座位。

美國埃默里大學(Emory University)公共衛生專家Vicki Stover Hertzberg和Howard Weiss的研究團隊「FlyHealthy」於2018年觀察10班飛行時間3.5小時至5小時航班,研究乘客和機組人員走動過程中,如何影響病毒在機艙傳播,以及找出機上相對安全座位。 研究發現,窗口位較安全。原因是坐窗口位的乘客要越過身旁兩個座位的人才有機會接觸到他人,可減低接觸潛在病者風險。若坐在近走廊位置,當帶菌者經過時,與其有1米以內的近距離接觸,較易受感染。研究亦指出在機上走動會增加與患者接觸機會,被感染風險也會提高。而坐近走廊位置的乘客,有80%在飛行途中有走動,至於坐窗口位的乘客,只有約43%機會會離開座位。

機上座位選擇不多,萬一未能揀到坐窗口位,無奈要坐中間位或走廊位,不是很危險嗎?其實都不用太擔心,因為專家指出機上乘客行走匆匆,接觸時間都十分短,感染機會相當低。惟專家補充,假如潛在病者是機組人員,病毒傳播可能性就大大提升。研究指1名患病機組人員,就有機會傳染4.6名乘客。原因是機組人員經常在機艙走動,與乘客亦有較長時間接觸。

另外,與廁所相近的座位也不是很好選擇,除不斷有人在你面前或身後進出廁所,產生的噪音相當擾人外,皆因內地新型冠狀病毒患者有腹瀉病徵,糞便及尿液或帶大量病毒,萬一使用者冲廁時沒有掩蓋,或機上抽氣系統並做得完善,病毒或有機會混合在空氣中,所以如果有其他選擇,廁所前後3至4行的座位也應盡量避免。

雖然許多公司目前仍提供免費選位,例如全日空、日本 ( O、N艙除外 )、韓亞、泰國與越南航空等,就算購買價格較低的艙等,還是能免費選位,而聯合航空與土耳其航空也同樣不會額外收費。不過當然有一些航空公司已實際提前預選座位收費。以國泰航空為例,如果選乘較低票價的經濟客艙,票價類別為S、N、Q、O、X,本身是起飛 48 小時前才能選位,但只要「上繳」標準收費,就能提前預選「一般座位」。收費由港幣 70 元至港幣 400 元不等,視乎座位位置以及航班的出發地和目的地而定。而香港快運方面,如果想選擇指定座位,就需要多付港幣50元至港幣240元不等,視乎訂購渠道及預訂座位種類。所以如果想確保能夠與朋友或家人同坐,或預留首選座位,無需等待至辦理登機手續時才選擇座位,那可能就要付出多一點了。

除留意座位外,當然不能忽視機上物品。新型肺炎主要以飛沬和接觸傳播,咳嗽和打乞嚏時,飛沬可以依附在不同表面,如飛機座椅扶手和椅背餐桌等。病毒生存時間取決飛沬本身和所依附的物料,可生存數小時至數月。有機組人員提醒,機上螢幕是最污糟,因為每個人都用手觸碰,所以記得除戴好口罩外,也要勤洗手,避免直接接觸眼、耳、口或鼻,減低受感染機會。

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