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【榮譽工作】只係負責巡視監獄?太平紳士功能一覽

政府於7月1日憲報刊登今年太平紳士委任名單,新獲委任的73名太平紳士中,41人獲委任非官守太平紳士,包括民建聯立法會議員鄭泳舜、新民黨立法會議員容海恩、自由黨立法會議員邵家輝,授勳名單一出,即時引起網民嘩然。其實當大家睇監獄主題的電影,都會不時聽到「「太平紳士巡監,如有投訴,請舉手!」,到底太平紳士是做甚麼?
太平紳士(JP,即Justice of the Peace)源於英國,是一種身份象徵,由政府委任德高望重人士擔任,以維持社區安寧和秩序。他們有權裁判一些簡單的犯罪行為。這制度後來在「英聯邦」國家地區推行,如澳洲、加拿大、馬來西亞、新加坡等。
太平紳士制度在香港已經實行了170年,是一個視察制度,提供一個獨立渠道,方便有需要人士提出投訴,並讓有關方面按規定就投訴進行調查、跟進工作。不過隨着時代改變,香港「太平紳士」早已被視為「榮譽」制度,而不是「功能」制度。現時太平紳士分為官守太平紳士、非官守太平紳士、新界太平紳士3種,回歸後政府再沒有委任新界太平紳士,官守太平紳士都是政府官員;非官守太平紳士由行政長官委任。如同其他由香港特區政府或前殖民地政府授予的勳銜一樣,獲委任為太平紳士的人可在其名字後加上「JP」字樣,作為個人正式頭銜之一部份。
在香港一般人視成為太平紳士為一種身份象徵,因此有不少社區人士皆踴躍捐款或擔任公職,以期獲委任為太平紳士。在過往,香港的太平紳士亦一如其他大英國協國家一樣,需要審理案件;但今時今日其職能已被具有法律資歷的全職裁判官所取代。現時太平紳士實權不多,其中一項職責是巡視,如監獄等羈押院所,接受被扣留者的投訴。根據《太平紳士條例》的規定,太平紳士主要職能如下:(a)巡視羈押院所及探訪被扣留者;(b)根據《宣誓及聲明條例》監理和接受聲明及履行任何其他職能。太平紳士的主要職能是巡視監獄、羈留中心、醫院及羈留院或感化院舍等院所。每位非官守太平紳士平均每年進行一次巡視,所有巡視均屬突擊性質。太平紳士巡視院所的其中一項重要職能是確保被羈留者、住院者、被扣留者所作的投訴,能以公平和具透明度的方式處理。太平紳士如認為有需要,可親自展開進一步調查,總括來說投訴的例子包括院所服務,例如醫療護理服務不足、日用品不足、食物或膳食服務質素差劣;職員的態度及行為,例如不必要或過度使用武力、使用不雅語言。

同時太平紳士可監理和接受市民的宣誓及聲明,使該宣誓或聲明具有法律效力,在選舉期間和結束後,各種保密聲明文件由太平紳士簽署確認。而每次六合彩開彩攪珠時也要太平紳士負責監察過程及結果,或是主持典禮等一些公關活動。太平紳士秘書處會負責統籌相關的社會義務工作,而參加與否,太平紳士可以自行決定,或主動提出想參與的工作。

六合彩開彩攪珠時也要太平紳士負責監察過程及結果。(圖/jasonchan.net)

資料來源:太平紳士網頁
 

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