致勝之道

【最後的皮廠】從量產走到客製堅守三代家業 「享受從原料製作成皮革嘅過程」 – 專訪The Lederer創辦人Kean

皮革製品一直都是很有質感而又容易搭配的單品,幾乎每個人都會擁有一兩件。根據不同使用習慣,每個製成品不但擁有獨特紋路,更是增添個人風格與情懷。不論DIY也好,抑或現成皮具也好,大家又對皮革認識幾多?怎樣由原料變成手中拿著的皮製銀包、手袋?怎樣清潔皮具才正確?箇中絕對大有學問!超過40年歷史的香港瑞興皮廠,由第三代Kean承繼,雖然見證本地皮革市場巨大更迭,唯一沒變的是Kean對皮革工藝那份熱忱,他不但對各個生產工序瞭如指掌,近年更挾著「最後的皮廠」之名成立The Lederer,利用多年製作皮革經驗和知識,為客人挑選最合適的皮,製作最合適的產品。

‧ Kean接手皮廠生意後,在數年前成立The Lederer,廠房除了生產皮革外,亦會用作Workshop之用。

挾「香港製造」之名逆市而行

Kean可說被皮革包圍下長大,當手作皮革還未在香港掀起一陣熱潮時,家族早已在葵涌經營皮廠多年,當年仍以接大貨訂單為主,供應皮具到世界各地。後來Kean正式接手皮廠,但碰上工業式微,不多人願意購買香港皮,導致原材料價格大跌之餘,需求量亦不多。「當年全部做B2B生意,一張單可能要用幾萬呎皮,做成千上萬件產品,而家B2C可能只需要一千幾百呎皮,差太遠啦!」正當皮廠一家家倒閉,Kean反而逆市而行,下定決心從量產化轉型成個人訂製,在2015年成立「The Lederer」。在Made in Hong Kong變得有價值的時代,加上擁有同行無法比擬的地方及知識,就算皮廠Workshop位置路途遙遠,依然有不少捧場客。

留意工藝細節位

市面有大量皮革手作店舖,但成品和教學質素參差。一般客人未必懂得分羊皮和牛皮,但Kean就認為有責任教導大家怎樣將選擇最合適的皮。「牛皮比較硬身,毛孔粗幼和大細也會影響產品質素,例如想做一對高級皮鞋就要搵啲毛孔幼細嘅皮,出嚟效果就會好睇。」他堅持要想好做某種產品才選相應皮革;而非買完皮才考慮做甚麼產品,因為這樣只會達不到最佳效果。至於要檢查皮具的造工是否精細,Kean指首先要細心留意皮具縫線是否平整滑順和對稱。如果線面是平伏、緊湊而工整,那就代表工匠拉線時力度平均。而皮革製品也常會遇到過度乾燥與發霉狀況,對此坊間向來有各樣皮具護理迷思,例如發霉用濕布抹,但Kean表示若潮濕環境再加濕的話,霉菌只會愈來愈多。「其實只需每個月簡單拭去皮上面嘅污垢,以及冷氣房走出來之後要放喺通爽地方,減少吸水就無咁容易發霉。」另外,消毒酒精的酒精含量很高,會傷害皮革塗層,導致褪色或剝落。他指若是貴的產品,建議可透過專業的皮革清潔商或由送回原廠進行清潔,否則建議丟棄作罷。

‧ Kean認為要先想好整甚麼產品才選適合的皮種,這樣才可以做出最佳效果。

尋找從無到有的樂趣

當大家拿著製作精美的皮革品時,大概沒有想過一塊牛皮需要經歷多個繁瑣工序。現時廠房每日仍然有牛皮新鮮運到,Kean就從最「RAW」的原材料開始著手,牛皮歷經打鹽、脫灰、浸酸和染色等廿多個加工步驟,由開始到完成需要2至3星期。雖然一陣陣化學加工原料氣味伴隨著陳舊機器散發出來,還要忍住朝濕悶熱的環境,但中途加幾多物料,烘乾時間也可以自由控制。從無到有,這就是Kean認為皮革製作最大樂趣所在,手作成品是獨一無二,那份滿足感不能單以金錢衡量。不過問到皮廠發展時,他坦言做皮革市場不可能賺大錢,也承認年輕人只投身後期製作,前期工序無人承繼。「每日要掂咁多化工原料,環境又唔好又大浸味,而且本地做廠產能唔夠大,未必保證到佢地嘅前景,所以無人做係好正常。」

‧ 手工好的皮具應該是線面是平伏、緊湊而工整,代表工匠拉線時力度平均。

‧ 本地皮廠生產力不足,加上工作環境不佳,基本上無年輕人會入行擔當前期工序。

繼承皮廠到開舖同樣靠堅持

皮廠和The Lederer品牌要雙線發展,最終2017年決定在深水埗「落地」,選址大南街全因附近有不少相近店舖,很易吸引到潛在客人,而且五金工具店舖齊全,買完目前最受歡迎的DIY材料包後就可回家自行製作,十分方便。「人工、舖租固然係高成本,但我地同世界唔同廠商合作,做代理售賣製作工具,入門到專業級產品都有,用自己認知去介紹產品,好希望客人想買工具就諗起我地,呢個都係目標之一。」

現在搞生意,尤其針對年輕人市場,Marketing絕對少不免,但背負著「香港最後皮廠」之名吸引不少媒體專訪,卻為公司慳下不少推廣費用。然而回望幾十年發展至今,Kean認為就算行業走到夕陽,經濟不景,但只要肯做肯想辦法就會做得到,關鍵是要懂得知足,設好一個現實、可行的目標之後就要確切執行,做廠,做皮革,做甚麼行業也適合。

‧ Kean希望將香港皮再次衝出國際之外,亦期望更多人會支持真正全香港製造的皮具。

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