致勝之道

【替代爭議】化身專業「和事佬」 調解仲裁減輕法庭負擔 – 專訪香港調解仲裁中心主席 蘇文傑律師 Albert So

以往在商業或家事世界中出現糾紛,很多時只能狀告至法庭,然而訴訟排期時間長,而且費用高昂,未必是解決爭議最佳途徑,因此調解仲裁成為近年較多人採用的替代爭議解決方式。2009年,蘇文傑律師(Albert)及其他法律界人士響應民事司法制度改革,成立香港調解仲裁中心,提供調解和仲裁服務之外,亦積極培訓專業調解員及仲裁員。

‧蘇文傑 (Albert) 在2009年成立香港調解仲裁中心,至今已近兩萬會員。

『用者自決』原則

一般人可能不清楚調解和訴訟兩者分別,Albert指調解有別於傳統法院訴訟要分出勝負,最終目標為建立共同基礎,達至雙贏局面。「獨立受訓的調解員利用軟性技巧協助爭議雙方,以和平方式商討,最終要簽署一份具法律效力的和解協議書。」另外,當事人擁有最終決定權。「調解過程採用『用者自決』原則,當事人可以透過討論和議價,甚至更換調解員。不過若案件涉及刑事成份,或者牽涉到廣泛公眾利益時,調解就未必適合。」

至於仲裁則較貼近一般法院訴訟,可以說是「私人法官」,不需要如法院訴訟般排期就可以開始程序,而且仲裁員必需有爭議行業專業知識,判決時更具代表性。Albert表示調解仲裁除了減輕法庭壓力外,當事人亦可得到圓滿結果。「調解是雙方自願參加,而在調解過程中,大家都需要考慮對方會否接受方案,因此通常都能做到和平解決問題,不需要『法庭見』。」

‧除了提供調解仲裁服務外,中心更有專業調解及仲裁員訓練課程,考試合格後便能執業。

著重保密性 比訴訟更有效率

Albert指一般法院排期可能長達一年,但根據香港調解仲裁中心數字顯示,超過8成個案可以在3個月內完成全部程序。另外很多人未必能負擔高昂律師費,中心大部份調解員收費只需每小時1000至3000元,大多個案總成本也不過2萬元,而且還要調解雙方平均支付,加上還可以「度身訂造」部份調解細節,對一些小額錢債或家事案件十分有利。不過Albert補充,調解、仲裁過程及結果全程保密,除非法律許可或雙方同意,否則都不能公開披露及向法院申請推翻仲裁決定或私下更改細節。

調解技巧實用 配合法律科技

隨著社會對調解需求日益增加,Albert說截至今年8月,已有近2萬名會員接受香港調解仲裁中心培訓,並獲取各級認可資格。中心除了培訓專業調解員及仲裁員,提供工作機會外,亦會與不同機構合辦課程及講座,加強學員應對衝突處理技巧。「不少公司都需要處理客戶投訴,調解培訓活動目的未必是訓練成從業員,但能夠從中讓員工學習如何處理糾紛,從而降低發生衝突機會。」中心早前亦與香港科技大學合作,研發「LegalTech」及「人工智能律師」法律機械人,透過科技為用戶提供基本法律服務諮詢及協助,節省律師會面成本及時間。

‧中心亦常和各大機構合辦課程及講座,讓員工學習如何處理糾紛。

‧早年和香港科技大學合作,研發「LegalTech」及「人工智能律師」,解決簡單法律咨詢。

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