致勝之道

【智能玩意】首創「投杯球」電子計分系統 帶領酒吧遊戲提升至新層次 -專訪PONGConnect負責人Howard Chang

大家到酒吧消譴時,除喝酒以外,相信對緊張刺激的Beer Pong(投杯球)遊戲一定不陌生。在智能世代下,連投杯球也注入科技元素增加競爭性。香港初創科技企業Atalon Venturess耗資過千萬港元,研發出全球首創的投杯球子化遊戲系統PONGConnect,以創新遊戲形式,為投杯球愛好者呈現耳目一新的娛樂體驗。

統一規例並走向國際化

源於美國的投杯球看似是新興遊戲,但其實已有超過六十年歷史。負責人Howard指,以往投杯球遊戲沒有特定規例,PONGCONNECT就革新投杯球的傳統玩法,從器材到賽制都訂立統一標準。「投杯球遊戲向來沒有標準玩法,每個地方規例,甚至用具都可能有所不同,包括枱的長度、杯的高低或是乒乓球的物料等等。我們希望透過研發系統,統一比賽規例及器材,建立國際認可的標準。」

PONGCONNECT電子投杯球系統在2015年開始研發,其電子計分枱外型與一般的長桌無異,但其實是採用了專利射頻識別(RFID)系統,可配合手機應用程式,確保遊戲的公平性。「每個乒乓球都會內置感應器,當球落入杯中時,系統會精準地自動檢測並即時計分。同時,分數會實時更新到應用程式之中,讓選手能夠在不同地方知道自己的排名和其他玩家分數。」利用系統中的全自動計分功能,不再需要靠人手,或是單憑肉眼判斷是否入球,大大減少犯規及誤判情況。

●玩家以PONGConnect 手機應用程式,掃瞄電子計分枱上的二維碼,運結雲端伺服器,以便綜覽全局。賽局完結後,系統就會將分數、命中率,以及世界排行榜,更新到應用程式之內。

 

結合創意與科技  增加遊戲可觀性

系統由正式推出至今,曾多次在軟件介面及玩法上作出改進。為了帶給玩家最好體驗,公司亦不忘從感官著手,加入不少新元素。「在參賽者成功入球後,系統就會自動播放一些搶眼的動畫,配合音響和燈效,烘托出遊戲氣氛,大大增強競技時的趣味性。」。另外,手機應用程式中亦附有交友功能,讓玩家之間互相交流,亦能隨時結識世界各地的愛好者,擴大交友圈子。

●PONGConnect 電子計分枱配備多個RFID智能感應裝置,能夠自動計分,加上音效、燈效以及動畫,大大提升比賽氣氛。

●玩家可在PONGConnect程式中選擇三款遊戲玩法,包括Combo out、Challenge及Countup,簡化Beer Pong 原有的計分方法,不論新手與資深玩家亦可以盡情享受Beer Pong的樂趣。

月租式服務確保收入穩定

Howard指出,電子計分枱以月租模式出租,在疫情衝擊下正好展現更大好處。「疫情期間酒吧休業,不過因為我們是月租模式,會收取online fee,所以即使機枱停運,仍然會有穩定收入。」目前PONGConnect產品已推廣至全球20個國家及地區,Howard表示,相對於歐美成熟市場,以馬來西亞為首的東南亞地區對投杯球尢為熱衷。「馬來西亞人很喜歡飲酒,即使收入不高,他們仍願意花費六至七成人工到酒吧消遺,形成一股強大的消費力」他補充,當地一直流行擲飛標文化,容易接收新興潮流,變相活躍玩家數目也較多。

帶領酒吧遊戲提升至新層次

或許投杯球在不少人眼中,只是在酒吧中互相聯誼的小遊戲,甚至會認為難登大雅之堂。Howard認為,要進一步拓展業務,投杯球活動就不能只局限於酒吧,而是需要走向更專業化及競技化。「我們不時舉辦大型比賽,亦會資助多間大學聯賽,積極將投杯球推廣成一項新興運動。 」Howard相信,只要愈來愈多玩家加投入投杯球賽事,才能有助投杯球變成真正的體育運動,帶來更大而長遠的經濟效益。

 

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