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【找回初心】WhatsApp創辦人出走臉書自立門戶!爆紅Signal領軍者究竟是如何超越自己?

早前Whatspp公布將會更新服務條款和私隱政策後,強制與母公司Facebook 共享資訊,如果不同意就會被刪除整個戶口,相關政策令到用戶不滿,加上Tesla行政總裁在Twitter上推薦使用Signal,引發大批用戶出走,使通訊程式Signal成為大贏家,下載量更暴增4200%。原來Signal創辦人Brian Acton 正是WhatsApp 其中一個創辦人。一齊來看看Brian 如何創立Signal來打返自己一手建立的WhatsApp吧!

●Facebook在2019年7月,給WhatsApp用戶有選擇地選擇是否與Facebook分享資訊。但在最新的政策中,強制要求用戶同意新條款,否則使用權將會受到影響。

 

Brian Acton早年是Yahoo工程師,與Whatsapp的另一位創辦人Jan Koum負責網絡保安測試。不過,他們不滿意Yahoo通過收集和分享用戶資料,又在所有版面都放廣告banner而辭職。在2009年,兩人共同研發出Whatsapp,提供點對點加密訊息服務,並堅持無廣告,吸引大批用戶使用。2014年,Facebook以驚人天價190億美元收購WhatsApp。當時,Facebook創辦人朱克伯格在收購時承諾,不會將廣告事業強加入WhatsApp,並保有獨立運作空間。可是在收購後,Brian發現Facebook理念與自己的想法有分歧,特別是他不滿意Facebook在客戶資料和廣告推廣方面不太尊重用戶私隱度的政策。其後Facebook更反口,不斷從WhatsApp中獲取用戶的電話號碼及其他資料,當時被歐盟罰款近 1.22 億美元!於是在2017年,Brian 決心離開WhatsApp。如果Brian 選擇遲一年才離開Facebook,將會多收8.5億美金Facebook股票。

雖然如此,Facebook收購已足夠令他變成億萬富翁,翌年,Brian就與Marlinspike共同成立了非牟利的Signal Foundation,同時投資5000萬美元在Signal。Brian 當初成立Signal 時,承諾不會出售用戶資料,而且也不接受廣告,而公司依靠捐款營運。Brian 指出,這種模式已證明可行,節省支出加上慷慨捐款下,資金應然足夠。據悉,Signal目前員工數目少於50人。Brian 又透露,未來幾年團隊擬將產品線由通訊App擴至電郵及儲存產品。

 

Signal 用戶數目最近數周出現爆炸式增長。根據Sensor Tower資料,在1月6日至10日,Signal 全球下載量達750萬次。另根據App Annie資料,截至12月底,Signal每月活躍用戶達2000萬。 直至 2021 年 1 月 10 日據數據統計,iPhone 版的 Signal 已經在全球 44 個國家或地區成為整體下載榜首名位置,而在社交類應用類別之中,更在多達 62 個國家或地區排第一名。

 

●Tesla 創辦人兼全球首富 Elon Musk 於 1 月 7 日於 Twitter 上呼籲大家使用 Signal,令到此程式一夜間成為大熱。

不是贏家全取局面

Brian當初是因為看到智能電話出現,才決心研發免費、無廣告、尊重客戶私隱的通訊軟件Whatsapp,但是後來卻被Facebook逐漸商業化。Brian在接受訪問時曾說:「Facebook不是壞人,只是一個很好的生意人。」雖然Brian在Twitter呼籲「It is time. #deletefacebook」(是時候刪除Facebook),但他認為,大眾會想依靠Signal與家人和密友進行私人對話,但使用WhatsApp作其他聊天,所以希望給予公眾更多選擇權。

●早於 2018 年初,Brian Acton 因不滿 Facebook 出賣用戶私隱而率先離開,並在Twitter呼籲「It is time. #deletefacebook」(是時候刪除Facebook)。

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