致勝之道

【工匠精神】90後義無反顧傳承近40年皮廠家業 堅持百分百香港本土製造- 專訪The Lederer創辦人白浩謙(Kean)

曾幾何時香港是工業重地,也盛產皮革,但隨著時代變遷,整個行業早就不復當年光景。正當製皮工業在本地已是夕陽行業之際,超過30年歷史的瑞興皮廠,仍然默默隱藏於葵涌工業區。第三代接班人白浩謙(Kean)選擇留守香港最後的不但對各個生產工序瞭如指掌,更於2015年成立品牌「The Lederer」,從量產化轉型到個人訂製。在「香港製造」變得有價值的時代,Kean以同行無法比擬的地方及知識,繼續在這片土地展現工匠精神。

不斷掙扎求存的「香港最後皮廠」

在歐洲,甚至鄰近的日本和台灣,皮革工藝不但是一門傳統手藝,更帶動藝術文化風潮。不過在香港想靠皮革賺大錢,似乎是天方夜譚。Kean坦言年輕人只願投身後期製作,前期工序無人承繼。「每日要掂咁多化工原料,環境濕熱辛苦,生皮又臭又污糟,唔好話搵師傅,就連請個普通工人都越嚟越難。」在Kean入行之初,香港還有三間皮廠,現時只剩下他們,以致無論規模和產能,本地廠都遠遠不及歐洲,價錢亦無法跟中國鬥平。在環境局限下,Kean決定以小批量形式,向其他皮革產品公司和皮革工作坊等提供優質的本地皮革,維持瑞興僅餘的業務。「呢個做法一方面可以令到皮的質量好啲,另一方面可以減少人手,盡量品質監控同成本控制之間拎個平衡。」

●每天從屠房收集新鮮屠宰下來的牛皮都會即時用鹽腌製防止變壞,俗稱「打鹽」,因此空氣中充滿海鹽和刺鼻的化學品氣味。雖然Kean早已習慣,但亦明白工作環境不佳,令前期工序無人承繼。

專業知識鞏固品牌形象

雖然見證本地皮革市場巨大更迭,但唯一沒變的是Kean對皮革工藝那份熱忱。為維持皮廠營運,Kean決定加開B2C戰線支持本業,不單設立Workshop,亦開拓品牌「The Lederer」,在門市售賣原塊皮料、DIY材料包、手工皮藝製作工具及保養用品,成為全港唯一銷售自家製港產皮革的皮藝專門店。「其實好好彩,我哋擁有香港本地嘅皮廠背景,好自然一種說服力,就係我哋對皮嘅專業認知相對上會較強,而客人有呢種第一印象時,咁就容易推廣我地所有嘅產品。

●昔日皮廠每月可製作10萬呎皮革,但隨著本地製造業式微,產量逐漸下降,目前只有高峰期的十分之一。

「香港製造」累積知名度

近年各類手作皮革店湧現,Kean認為單以香港最後一間皮廠作為招徠,並不足以令品牌在激烈競爭下成功突圍,所以除了提供專業的皮革知識外,他就用「100%香港製造」作為另一個賣點。「我地走偏中價路線,相比起其他workshop,的確係貴少少,但若然喺質素方面比較,其實睇得到我地賣緊嘅嘢係物有所值。」而要提高品牌認受性高,Kean就計劃擴大產品範疇。「未來我哋都會做啲High-end及low-end產品,同時想再做小批量嘅OEM生產,用一啲唔同嘅collection吸引唔同階層嘅客人,增加品牌知名度同收入。」

●由皮料、製作到零售和保養,全部都是「100%香港製造」。

●Kean接手家族生意後,由傳統B2B的批發生意,轉戰B2C,從網上銷售、教班、皮料小批量批發、零售、賣DIY 包、皮革染色等服務都有,將整個配套變得更完善,

●The Lederer會定期開設相關的皮革工作坊。

●隨著技術進步,皮革顏色及效果都變得豐富多樣。

努力做好自己

做為一名90後繼承祖業,更要從時代變遷中尋找生機,Kean坦言並不容易,但抱著不怕輸及失敗的精神,他有信心未來的路可以走得更遠。「香港零售市場太多未知數,所以嚟緊會繼續發展外國online市場,做多啲唔同嘅嘗試,努力做好自己。」不只是做生意,Kean亦著重工作坊的教學,希望令到更加多人接觸皮革產品,把即將失傳的本地製皮工業傳承給下一代,不忘自己接掌瑞興的初心。

●回想在帶領皮革廠從B2B轉型至B2C的過渡時期,Kean曾經遇到不少困難,包括要解決現金流問題。

●新冠肺炎疫情影響各行各業,零售業市道更是疲弱,不過Kean在官方網站和門市同時進行B2B及B2C銷售,加上外國訂單,營業額尚算不錯。

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