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【尋找新商機】連年虧損要賣路軌石頭救亡?日本銚子電鐵變賣鐵道用品避免破產!

新冠肺炎肆虐全球,當中日本也是重災區,當局採取出入境限制措施。據悉,自日本1964年開始統計以來,這是首次出現單月訪日遊客不足10,000人的情況,遊客人數驟減99.9%,京都、奈良出現景點空無一人的「百年奇景」。與此同時,政府呼籲民眾減少不必要外出、非必要行業人員在家辦公,希望把人際密切接觸的機率減少70%至80%。各地公司都陸續改在家居辦公或遙距工作,減少交叉感染。在旅遊和通勤乘客減少之下,JR、高速巴士出現久違空載場面,首當其衝就是中小型民營鐵道公司,本來這些鐵路經營狀況已不算很好,受到疫情打擊更是雪上加霜,千葉銚子電鐵就是其中之一。為避免廢線和破產,銚子電鐵積極想出新對策,最近在網上變賣與鐵路相關產品,希望帶來一線生機。

‧ 銚子電鐵位於千葉縣邊緣,從東京站搭特急約需兩小時。由於人口不多而且不屬旅遊勝地,所以使用人數不多。

‧ 銚子電鐵財政狀況不佳,沿線車站幾乎保留原裝設計,和東京都景色截然不同。

鐵積極想出新對策

日本鐵路除港人熟悉的JR、東京地下鐵外,還有不少中小型私鐵,它們主要經營近郊和東京都心連接的鐵路。受到日本人口減少影響,除有觀光點和商業區外,鐵道路線都不斷縮短,自鐵道事業法修正之後,只需提出申請就可能廢止鐵道路線。銚子電鐵前身是銚子遊覽鐵道,1917年銚子遊覽鐵道使用率過低而停運。至1922年,銚子電鐵繼承原本的鐵路線,成為私人鐵道公司。由於銚子市並非旅遊熱點,而且人口不多,通勤利用率偏低,銚子電氣鐵道線曾面臨經營惡化和資金不足而幾近廢止。不過近年銚子電鐵積極包裝宣傳及經營副業,以化解危機。「銚子」在日文中與「調子」(意指身體或心理的狀況)發音相同,也帶有「狀況變好」意味,因此在沿線販售食品或紀念品,如觀音車站曾有鯛魚燒及名產「濕煎餅(ぬれ煎餅)」等等。其車票亦成為近年來許多遊客、應考考生爭相收藏的幸運符,成功翻轉命運。銚子亦是欣賞日出好地方,每年元旦都會推出旅行團,不少旅客特意前來觀賞日出,盡量尋找收入資金。

不過一場疫症,令到銚子電鐵再次面臨破產危機,官方網站上指出,曾試過一天的收入只有5千日元(約364港元),連一名職員的人工都不足以負擔。雖然多年來已經被不同媒體報導,但是由於人口和遊客減少,經營環境仍然很困難。為了進一步改善,他們正在根據各種想法開發活動和新產品,並繼續努力改善管理。最近他們在網上拍片成YouTuber,又變賣各種鐵路相關產品,從廢棄路軌、石頭、手環和座墊都有,希望得到鐵道迷或大家支持,讓他們再次避過一劫。

JR東日本鐵路 2月營收年減約31億元

其實在疫情之下,不只是銚子電鐵面對經營危機,日本各地乘車率都嚴重下降。龐大如JR東日本早在2月鐵路運輸收入減少約110億日圓。據NHK報導,JR東日本在2月28至3月1日(五至日),分別在東京、上野、新宿、舞濱站(迪士尼樂園接駁站)閘口計算客量,與去年同期做了比較,發現乘客量分別減少45%、30%、39%及71%,可見情況嚴重。山手線、新幹線,繁忙時間使用量亦減少約20%,不再出現臉貼玻璃畫面;而港人常用的成田特快列車(N’EX)更減少近半。JR東日本社長深澤佑二表示每日損失約15億日元,而日本政府曾在4月23日發表的月度經濟報吿說,目前日本經濟形勢迅速「惡化」,情況極為嚴峻。這是日本政府自2009年5月以來首次在經濟形勢評估中使用「惡化」一詞。唯有期望疫情盡快受控,以助重振當地經濟及旅遊業吧!

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