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【創業故事】買餐餸都可以賺錢!?印度青年推出新鮮食材代購速遞APP創百億商機!

新型冠狀病毒疫情漸趨嚴重,面對本港疫情嚴峻,呀少市民都減少外出食飯,買餸回家自己煮。不過打工仔工作忙碌,放工之後還要趕去街市都咪話唔辛苦。在美國就有一個類似Uber模式的新鮮食材代購APP,用戶只須透過手機落單,距離顧客最近的人就可以接單成為代採購者,再以最快速度將貨物送到顧客家中,一般約1小時左右即可收到貨物。目前,Instacart業務已涵蓋85%美國家庭和70%加拿大家庭,創辦人之一的梅塔(Apoorva Mehta)身家更達到12億美元。到底在成立的短短8年間,Instacart如何成為新鮮食材配送行業龍頭呢?

 

「時機比想法更重要」

今年33歲梅塔原是網購龍頭亞馬遜(Amazon )一位工程師。工作2年後,他毅然辭職,開創創業之路,期間他做廣告網頁、做外送團購、為律師開發社群網路,不過這些計畫最後統統夭折。梅塔為實現自己的創業夢,一天工作14小時,忙到沒時間買食材煮飯,所以他開始思考如何能夠衛方便買餸。梅塔認為智慧型手機和共享經濟模式日漸普及,應該加以發展。「人們可以輕鬆地通過手機進行交易,那麼使用應用程式來雇用某人執行任務的想法都將會迅速成為常態。」於是他就設計出一個類似Uber模式的食材速遞APP「Instacart」,「Instacart」由instant和cart兩個單詞構成,意思是「即時+購物車」。當顧客在平台上發出需求後,距離顧客最近的人就可以接單,成為代採購者(shopper),再以最快速度將貨物送到顧客家中。相對現有的超市體系,「Instacart」程式成本和門檻低,操作方便,更不存在昂貴運輸成本。程式開發出來後,梅塔馬不停蹄開始尋求投資,最終得到矽谷著名的孵化器YC青睞。

 

收費模式方面,Instacart將之分為每單運費(Delivery Fee)、服務費(Service Fee)、5%小費(Tips)和高峰購物費用(busy shipping fee)等。用戶可選擇成為會員,以每年99美元或每月9.99美元,享受免運費、免高峰購物費用和服務費的折扣優惠。shopper基本工資根據地點有所不同,一般是5到10美元不等。除基本工資之外,shopper也可以直接獲得5%小費。不過shopper曾對相關制度有不滿,因此今年二月,Instacart就提出新的薪酬制度,第1種是全額服務,即由shopper挑選、打包和配送訂單,當中又會根據不同地區,每單最低支付額增加到7至10美元不等。另一種是5美元的單次配送服務,shopper只負責配送訂單。同時,Instacart會為符合條件的訂單支付質量獎金和峰值獎勵。

 

雖然面對不少競爭對手,比如美國第二大零售集團Target旗下生鮮平台Shipt和Amazon Fresh ,不過Instacart就以「快」取勝,當中就運用不少科技,精準預測和規劃如何將配送速度。梅塔選擇時下最流行的大數據和機器學習算法,不斷改進路線規劃,從每個shopper接哪些訂單,走甚麼路線到指定零售店,或是如何在每個零售店快速尋找到指定產品,到採購完後,如何最快速送到消費者手上。

據資料顯示,在Instacart大數據平台上,僅僅shopper們每天GPS定位信息就有1GB左右,Instacart會對這些數據進行分類和分析,進而預測客戶需求、超市購物時間、配送時間等,甚至惡劣天氣或突發事件也在計算之內,令「1小時送達」不再單單是一句口號。如果預測準確率低,不但會讓每張訂單成本提高,也會讓客戶不滿意,造成客戶流失。

得到科技幫助,令Instacart成為了「獨角獸」。2013年,梅塔入選富比世「30歲以下30人」富豪榜單,而在新冠肺炎疫情在美國爆發期間,由於各州發布「居家令」,令新鮮食材外送上門業務需求突飛猛進,訂單數量增長500%,平均每筆訂單消費金額增加35%。而Instacart在6月11日宣布,在新一輪融資中籌得2.25億美元,其估值從79億美元飆升至137億美元,因此梅塔身家達到12億美元。目前,Instacart已經從洛杉磯擴展到北美的5500多個城市和3萬家門市,Instacart的業務涵蓋85%美國家庭和70%加拿大家庭。雖然香港現時都有唔少類似的app,但一般都唔能夠1小時左右送到,如果採用類似Uber落單外送模式,唔知大家又有冇興趣試呢?

 

 

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