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【亞馬遜大火】總統鼓勵砍伐 巴西政府為發展經濟犧牲雨林

供應全球20%氧氣,有「地球之肺」之稱的巴西亞馬遜熱帶雨林發生大火,所產生的濃煙即使身在太空中亦清晰可見。大火持續燃燒備受國際關注,但大家可能沒有想過,今次山火可能與巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)鼓勵砍伐的經濟政策有關。
經濟持續疲弱 破壞雨林求變
巴西經濟從今年開始出現倒退,首季國內生產總值(GDP)下降0.2%。多間金融機構都將巴西今年經濟增長預測降低,而巴西經濟部在5月份已經公佈,將今年經濟增長預測從2.2%下調至1.6%。總統博爾索納羅自2108年上任總統以來,為了改善國家經濟,選擇開發最有價值且資源充足的亞馬遜熱帶雨林,當中面積460萬公頃,比香港大42倍的倫卡自然保護區(Renca)就成為目標。保護區蘊藏豐富礦物,包括金、鐵、銅和錳等資源,原本一直禁止採礦活動,以避免受到外國礦業公司威脅,但可惜還是逃不過政府開闢。
同時,巴西政府亦籌備不少大型基礎建設項目,例如在熱帶雨林中心、西北部城市Santarém的亞馬遜河上興建橋樑,以及在流經亞馬遜河流域心臟地帶的其中一條支流「塔帕若斯河」(the Tapajós River)上興建巨型水壩。這些基建在不同程度上破壞雨林。


巴西政府認為開發雨林地區,不但能刺激巴西低迷經濟,還可以吸引新投資者,增加當地人就業機會。可是,政府准許農夫採用放火燒山方式開墾土地,巴西國家太空研究所(Inpe)早前公佈數據,指出今年1月至8月,亞馬遜雨林已發生超過7萬2,000次山火,比去年同期增加80%。亞馬遜熱帶雨林面積迅速縮小,而炎熱天氣加上旱季,山火輕易便會失控,蔓延至整個熱帶雨林,情況一發不可收拾。環保人士和氣候專家批評巴西政府只為了經濟,犧牲保護雨林政策,亞馬遜雨林不但擁有無數稀物種,更被認為是有效減慢全球暖化重地,大火帶來的影響及損失將會是全球性。

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