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【告別香港】立足36年UA院線宣布全線結業!戲院生存空間面對哪些挑戰?

因應第四波的武肺疫情,政府以限聚令為由,過去一年三度勒令戲院停業,歷時超過三個月,錯過聖誕新年、農曆年及情人節等黃金檔期,業界受重創。復業未幾,UA Cinemas(娛藝院線)宣布即日起 (8日) 全線結業。歷經金融風暴、2003年沙士、金融風暴,為何UA最後只能走上結業?戲院的生存空間又是怎樣?
由昨天周日晚上開始,有網民發現,UA Cinemas官網或應用程式,均未有公佈今日起旗下院線電影場次,至周一凌晨其官網更變成「404」或顯示為「你的連線不是私人連線」;其母公司立基集團的官方網站亦顯示為「網頁更新中」,無法登入;至於UA Cinemas手機應用程式亦一片空白。今日UA正式貼出告示,指出由於疫情及長期經營壓力,UA即日起全線結業,形容是「痛心及艱難」決定。

立足36年 院線接達轉手
1985年,美籍猶太人紀愛華(Ira Dan Kaye)創立UA院線,並在沙田新城市廣場第一期開設首間戲院,命名為「UA6」,共有6間影廳,首次引入美式迷你戲院模式,亦是亞洲首間多影院組合電影院,更於1997年擴充至10間影廳。其後UA又設立電話購票及網上購票,01年引入私人貴賓式影廳,即UA太古城VIP影廳Director’s Club,至07年將IMAX巨幕技術引進香港,在香港戲院業界佔重要席位。現時UA Cinemas在港戲院共7間,包括UA MegaBox、時代、UA Cine Moko、青衣城、淘大、大埔超級城及東薈城,市場佔有率約三成。原旗下的皇室戲院、UA沙田、UA太古城、UA iSQUARE、機場UA及K11 Art House先後結業或轉手。其中原本尖沙咀iSquare IMAX戲院完約後轉戰同區K11 MUSEA,據聞投資甚巨,有望成為旗艦店,開業初期大力宣傳,可惜遇上疫情,結果開業不足一年就將戲院易手俾MCL院線。接連失去人流較旺的院線,對整體收益勢必有影響。

政府限聚令
雖然政府去年以「防疫抗疫基金」支援院商,每間電影院每塊銀幕,資助款額10萬元,每條院線最多可獲300萬元的資助。但面對長達半年零收入的狀態下,戲院仍然要應付高昂的租金及其他龐大的固定支出。戲院商會去年7月底罕有地在報章刊登廣告及發公開信,標題為「緊急呼籲業主與戲院攜手共度時艱」,希望業主取消收取底租,以營業額多寡來收取租金。另一大院線百老匯旗下The One及MCL康怡都有欠租,但係UA院線似乎更為嚴峻,屢次傳出有財務困難,早於去年8月已流「疫市第一滴血」,分別被淘大商場及時代廣場入稟追討逾百萬租金。UA院線由全港第2大院線越縮越細。在經營壓力不斷增加,生存空間日益萎縮,即使致力開源節流掙扎求存,仍然敵不過沉重的經濟壓力。
 

 
病毒加持串流平台大戰
香港戲院數目由1993年的119間減少至2016年的47間,當時不少人形容戲院踏入寒冬,不過近年消費者更傾向到戲院欣賞電影,全港戲院數目有所上升。隨著串流平台極速冒起,對電影院產業構成壓力,而更在疫情下大行其道。例如串流平台Netflix於2020年第四季財報顯示,去年訂閱用戶數增加了3700萬,全球累積總訂閱人數達2億以上。另外,據外國傳媒報導,迪士尼於2019年11月推出的串流平台Disney Plus,訂閱用戶人數也增至9490萬。相反,受到疫情與串流平台夾擊,傳統院綫在疫情之下難以交出成績,全球最大連鎖戲院AMC娛樂一度面臨破產,透過發行新的股權和債務等方式,獲得9.17億美元的新融資,才得以暫時避過危機。目前UA院線母公司立基國際集團仲有經營餐廳、十字奶及Cityline購票通等業務,到底只有院線受影響,還是會有更大變動,唯有等官方公佈。

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