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【不打交道】Elon Musk解散公關部門靠自己!一人操作TESLA公共關係有何利弊?

向來不按常理出牌的電動車TESLA創辦人兼CEO馬斯克(Elon Musk)早前親口證實已經解散TESLA全球公關部門,目前僅剩下歐洲和亞洲等部分地區仍存留區域性公關部,意昧著 Elon Musk親手切斷品牌與媒體之間的溝通渠道,只能透過其個人Twitter ,以一人之力處理公共關係。到底撤除公關部門有何利弊?公關行業又否開創一種新面貌?

●事實上Elon Musk 不只一次地透露出他對媒體的厭惡,甚至對於媒體為他冠上的「億萬富翁」一詞感到反感。

 

據消息透露,原本TESLA全球傳播主管Keely Sulprizio早在2019年時就已離職,當時公司並沒有馬上填補空缺,之後陸續傳出總部位於美國的全球公關團隊成員逐一離職或是轉調TESLAS內部其他部門。反而Elon Musk經常在個人上Twitter 發表與公司計畫相關的推文,因此記者們想獲得TESLA的官方回應,就只能靠這個渠道。公關使命是守護品牌和聲譽,成為各界之間的溝通橋樑。與其他汽車製造商相比,TESLA一直受到媒體更大程度上的關注。但TESLA內部一直有明言規定不允許任何職員接受媒體訪問或者發言,而今次Elon Musk主動斷絕公共關係,做法更是前所未見。

 

充份利用自身「網紅」影響力

Elon Musk在Twitter上擁有3900萬龐大粉絲數量,可以說是全球數一數二「網紅」,其言行舉止一字一句、一舉一動都受到媒體與消費者關注,具有無可置疑的影響力及話語權。單靠其「超級 KOL」身份,就已經勝過強大公關團隊。

 

弱化公關行業

Elon Musk解散公關部門對於公關行業來說也是一個警示。過去,品牌或企業都難以直接與公眾接觸溝通,因此不得不依賴報刊雜誌、電視及廣播等媒介傳遞資訊,而公關就是作為品牌或企業與媒體間的橋樑,在建立與媒體信賴關係相當重要。不過隨著網路及社群媒體的普及,直接溝通變得愈加容易,雖然仍然不少企業都會借助公關公司或部門與外界聯絡溝通,協助建立形象,但今次Elon Musk創新決定,將會弱化公關作為「中介」角色。

 

影響企業聲譽

事實上,TESLA與媒體關係一直都不好。美國交通產業媒體《Jalopnik》記者 Jason Torchinsky 本週撰文指出,自己被特斯拉「無視」許久。而電動車媒體《Electrek》主編 Fred Lambert亦指出,不是所有來自記者的提問都會得到回應。Elon Musk只會從眾多Twitter 推文的回應中,挑出其中不到 1% 的提問回覆。有指他在Twitter「選擇性」回覆提問是因為他無法接受負面評價與質疑,那些被選中的提問大多來自他的粉絲,只是毫無條件地吹捧,並且從不質疑Elon Musk的觀點。

電動車媒體《Electrek》主編 Fred Lambert 表示,在宣佈解散公關部門前,TESLA已經有數個月未正式回應媒體提問。他認為當新聞媒體向TESLA提出一些合理的問題,其中最重要的意義在於公眾將從中受益。無視媒體,連帶也無視公眾及客戶。雖然未有證據顯示對銷量帶來負面影響,但美國公共關係協會(Public Relations Society of America)形容,Elon Musk的決定是「開創極其危險的先例」。協會警告若TESLA沒有公關團隊,不但阻礙該公司對外訊息流通,更會對企業聲譽導致重大後果,並帶來長遠影響,並非成功之道。

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