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【不堪虧損】Olympus出售84年歷史數碼相機業務!其他日本傳統相機企業點樣求變?

相機市場競爭一向激烈,而智能手機出現和普及,隨時都可以影相拍片,對相機銷售造成衝擊,亦令各大相機品牌要維持市場佔有率變得有難度。日本媒體報道,日本老牌光學大廠奧林巴斯(Olympus)表示,將退出經營了84年的相機業務,轉而專注於醫療設備。

終難敵時代轉變

去年11月時,已經傳出Olympus打算退出相機市場消息,指集團最快今年首季會作出決定。不過當時Olympus官方作出回應,指出不會放棄相機影像業務。惟Olympus在24日表示,計劃出售以數碼相機為主的影像業務給私募基金日本產業夥伴公司(Japan Industrial Partners)預期在今年9月底前正式簽約,目標在今年底前完成交易,未有對外披露總金額。

智能電話蠶食市場 

隨着智能手機攝影功能高速地提升,在強大競爭壓力下,近年數碼相機市場規模持續萎縮,日本媒體在今年初引述日本相機影像器材工業協會(CIPA)數據,抬崔去年首10個月全球數碼相機出貨量為1,273萬部,按年減少兩成,全年出貨量料約1,500萬部,與2010年高峰期時全年出貨量達1.21億部相比,規模只剩8分之一,亦是自2001年以來最低。

●新冠肺炎疫情下,中國及歐洲等消費大國消費力轉弱,令今年數碼相機及鏡頭等高消費品的盈銷狀況雪上加霜。

Olympus發展相機業務歷史可追溯至1936年,曾開發出不少經典產品,像是全球第一款半格相機 Olympus Pen、以及數位時代的 OM-D 無反相機系列。不過自智能電話面世後,雖然Olympus努力提升數碼相機盈利能力,惟數碼相機需求持續減少,產品銷量一直下跌,截至2019財年,相機部門已連續3年出現虧損,營收也下滑到僅逾4億美元。從整體來看,影像業務如今佔Olympus比重其實並不大,截至今年3月底止,有關業務只佔全公司收入5.5%。Olympus曾表示在4月底時,相機部門營收已下滑到一年前的不足一半。目前Olympus的影像業務主要商品為無反數碼相機及輕便型數碼相機,另外還有IC錄音筆等,相關員工在全球約有4,270人。

現時公司主力產品已變成內視鏡等醫學顯像裝置。集團社長竹內康雄多次表示,要將資源放在營業利益佔了9成以上,生產內視鏡等產品的醫療部門。Olympus香港官方 Facebook 引述日本 Olympus於去年1月發表,有關「新經營策略」的公告,其中指 Olympus未來會集中醫療領域發展,「醫療系統」事業是 Olympus主要核心業務。事實上,Olympus一開始是靠醫療器材起家,在1950年發明首部內窺鏡相機,現時佔全球內窺鏡市場70%。除設備之外,近年Olympus繼續大力發展醫療相關業務,包括培訓中心。而在2017財政年度,醫療相關業務就佔Olympus收入高達77%,並預期未來幾年收入會繼續上升。

●日本光學產品巨頭Olympus近年主打推出輕量型相機,復古外型設計成功得到消費者青睞。

●早於2013年,Olympus裁減其位於廣東的工廠,前年5月又決定關閉位於深圳的南山科技園生產線,並以 18 億賣掉廠房。深圳廠房原本是Olympus最大相機和零件生產基地,主要生產數碼相機和相關產品零部件,高峰期有約1.5萬名員工。

日本傳統相機企業積極求變

其他日本傳統相機企業亦面臨困境,Nikon相機部門在本財年虧損達100億日圓,是自1996年以來首次出現虧損。自去年起,Nikon已關閉工廠,節省500億日圓成本。有指Nikon將在今明兩年持續關閉廠房,而產品重點亦會轉向至無反相機。

至於行業「龍頭」佳能(Canon)2019年營業利潤預計按年減少60%,大幅低於預期。Canon為從日益狹窄的市場空間突圍而出,今年亦朝無反相機領域發展。另外,Canon收購東芝(Toshiba)醫療設備業務,以及監控系統設備生產商Axis Communications,同時亦積極拓展打印機業務等,試圖減低對相機銷售依賴。

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