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【一代回憶】Neway卡拉OK旗下公司遭呈請清盤!4大Neway沒落原因

連鎖卡拉OK集團Neway旗下公司Neway Music Limited,日前遭香港卡拉歌曲版權聯盟有限公司(HKKLA)呈請清盤,高院排期進行7月28日進行清盤聆訊。在90年代,源自日本的卡拉OK熱潮席捲香港,Neway看準市場商機,於1993年開設首間分店,以獨立房間形式作招徠,成功在市場上突圍而出。全盛時期Neway分店數目眾多,由人流暢旺的鬧市如尖沙咀、旺角、銅鑼灣,到新市鎮都有,目前還有14間分店,在澳門、中國大陸和馬來西亞亦有業務。Neway沒落引起港人熱議,有人表示萬般不捨「以後冇好K唱啦﹗」,亦有人感慨繼UA戲院後,又一個集體回憶消失。今次小編歸納出以下4大Neway沒落原因,不知道大家又有哪些看法呢?

1.疫情下多次被勒令停業影響現金流
受新冠肺炎被情影響,自去年4月起,酒吧、卡拉OK等娛樂場所先後三次勒令停業,累積逾250天,收入大受影響,目前仍復業無期。有員工指,Neway去年12月停業起,有樓面員工一直出半個月薪金,而Neway更在4月開始在無通知下安排員工停薪留職。根據Neway發言人表示,停業期間每月開支近2,000萬,公司難以負擔,迫不得才作相關安排。

2.歌曲版權糾紛致歌曲選擇大減
經營卡拉OK,當然是歌曲選擇越多越好,但若然以營利為目的使用他人音樂的時候,卡拉OK經營者要按照法律,向唱片公司或音樂擁有人支付版稅報酬,即是歌曲版權費。在香港,香港音像聯盟有限公司(簡稱HKRIA)是香港唱片業的代表機構之一,負責管理旗下會員的音樂版權,把所屬之錄製音樂、音樂錄像及伴唱錄影授予香港、澳門及其他地區的廣播機構、公眾場所及數位音樂網站等給予公開播放使用權,並發出使用牌照予授權機構及收取版稅。其機構創辦會員為全球四大國際唱片公司,包括Sony Music、華納唱片、EMI和環球唱片(香港)及其附屬公司,屬知識產權署已註冊的五家版權特許機構之一。
2008年起,Neway與加州紅兩大卡拉OK決裂,而HKRIA亦改與K-net合作,讓旗下卡拉OK獨家提供機構會員的新歌。當時加州紅卡拉OK就斥資1200萬向K-net購入香港音像聯盟卡拉OK版權,惟2010年3月,Neway全面收購加州紅,完全攏斷香港卡拉OK,更把加州紅其下大部份分店結束營業或改為Neway。由於系統更改,華納、Sony、EMI及BMA之歌手與歌曲大部份被刪除,只有非法播放部份環球唱片旗下歌手之MV。直至2014年5月,華納、Sony、EMI及環球才再次開始提供歌曲予Neway。不過Neway後來與HKRIA旗下的成員組織,即香港卡拉歌曲版權盟有限公司(HKKLA)就歌曲版權問題,多次對薄公堂,例如去年Neway指控HKKLA未有按照雙方協議,在協議期內全期提供歌曲版權,提供的歌曲數目亦有不足。
 
3.在線K歌APP盛行
90年代K場百家爭鳴,選擇非常多,除Neway外,亦有NICAM、加州紅、TOP ONE、 ENERGY、Big Echo等等。而到千禧年後Neway獨大,不少學生哥就喜歡唱平價Morning K,有早餐食之餘,仲要可以唱時下流行歌。不過隨著時代變遷,互聯網技術和智能手機程式不斷發展普及,現時就算安座家中都能夠隨時唱歌、更可以在K歌平台作多人連線互動,Neway執行董事温國樑曾在報章上提及過去五年,Neway的營業額累積減少了約10%。


3.Party Room更吸引
除一般k房外,Neway亦營運CEO,以較高級的服務去吸引高消費顧客,每個房間加設獨立洗手間,大部份房間設有觸控螢幕點歌功能,並且加設多部電視以營造立體影像,裝潢亦較Neway豪華。不過一大班人唱k聚會,單是豪華裝潢並不能滿足消費者,而Party Room的出現就直接影響K場生意。除了可以唱K,Party Room加入不少桌上遊戲和配套,集合各種玩樂項目,自然比單一K場更吸引。加上Neway經常被人詬病其音響質素追不上時代步伐,被淘汰是遲早的事。

4.k房空間租金貴
Neway分店數目眾多,由人流暢旺的鬧市如尖沙咀、旺角、銅鑼灣,到新市鎮都有,多年來以旺區地段模式經營,但近年來租金壓力不斷上升,缺資資金陷惡性循環,加有其他網上娛樂崛起,難以捱下去。2016年,銅鑼灣地標之一CEONeway旗艦店放棄一半舖位,租值最高的地下連1樓舖位推出放租,當時每月租金叫價210萬元。

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