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薪資保護貸款計畫

【武漢肺炎】湖人市值44億美元仍成功獲得紓困金!美國政府小型企業應急貸款有甚麼漏洞?

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創全球經濟,不少企業面臨倒閉危機,美國政府啟動貸款給小型企業應急,但接連有多間大企業申請獲批,引發廣泛討論。繼漢堡連鎖店Shake Shack 宣佈退回1,000萬美元紓困金、Ruth's Chris Steak 宣佈退回2,000萬美元之後,美國職業籃球賽(NBA)最賺錢球隊洛杉磯湖人(Los Angeles Lakers)亦宣佈退回460萬美元(約3,500萬港元)紓困貸款給政府。到底為何大企業可以很快獲批,而小店就申請不到呢? 美國聯邦小企業管理署(SBA)3 月底推出「薪資保護貸款計畫」(Paycheck Protection Program),向員工人數少於500名的企業提供3490億美元貸款,用於支付工資和維持福利,取代無薪假,避免解僱員工。同時,只要企業不解僱員工,政府就計劃免除債務,包括利率,結果貸款額度不到14天已經用盡。及後傳出有多間大型連鎖企業申請獲准,當中不乏已上市的石油公司和郵輪公司,而Shake Shack和湖人也是獲得紓困貸款的大企業,令外界質疑制度有漏洞。 紓困計劃對象對企業員工數目有規定,但並沒有針對企業本身擁有的資產限制,湖人只有300名員工,因此都符合申請資格。同時,加盟體系企業、餐廳和酒店業經營者一樣都可以申請,以加盟企業來說,就算整個體系有超過500名員工,只要同一間店內員工沒有超過規定,就可以申請。所以雖然Shake Shack總共有7600名員工,每年5億營收,去年純利達到2400萬美元,仍然能夠成功獲得貸款。 對於這種寬鬆做法,民間監督組織Accountable. US的主席Kyle Herrig批評這是一種不公平的分配方式。上市大企業不但輕易搶去小企業資源,日後還可以免去債務,變相本身已經擁有一定資源的大企業可以有讓多錢落入他們手中,而真正需要救助的小企業卻不能成功借貸,未能渡過難關。為增加小企業借貸機會,當局在4月27日已啟動第2輪紓困計劃,特意將一成額度留比給小企業,不過到底成效如何,還是未知之數。 損害球隊形象 湖人身家驚人卻仍申請貸款,並成功獲批,備受外界批擊。湖人發出聲明,表示已退回460萬美元(約3,500萬港元)紓困金。「當我們發現這項計劃的資金用盡的時候,我們就償還這筆貸款,讓這筆錢用在最需要財務支援的人身上。」 湖人是目前NBA最賺錢球隊之一,《福布斯》估計湖人市值44 億美元(約 340 億港元),僅次於紐約人。陣中超級球星勒邦占士(LeBron James)年薪更高達3,744萬美元(約2億9千萬港元)。湖人原本寄望能從季後賽中獲得數千萬美元收入,但受武漢肺炎疫情影響,NBA宣布停賽,影響球隊收入。湖人高層4月初宣布延遲支薪20%,以保證員工不會受到解雇或放無薪假。  

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