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皮革

【工匠精神】90後義無反顧傳承近40年皮廠家業 堅持百分百香港本土製造- 專訪The Lederer創辦人白浩謙(Kean)

曾幾何時香港是工業重地,也盛產皮革,但隨著時代變遷,整個行業早就不復當年光景。正當製皮工業在本地已是夕陽行業之際,超過30年歷史的瑞興皮廠,仍然默默隱藏於葵涌工業區。第三代接班人白浩謙(Kean)選擇留守香港最後的皮廠,不但對各個生產工序瞭如指掌,更於2015年成立品牌「The Lederer」,從量產化轉型到個人訂製。在「香港製造」變得有價值的時代,Kean以同行無法比擬的地方及知識,繼續在這片土地展現工匠精神。 不斷掙扎求存的「香港最後皮廠」 在歐洲,甚至鄰近的日本和台灣,皮革工藝不但是一門傳統手藝,更帶動藝術文化風潮。不過在香港想靠皮革賺大錢,似乎是天方夜譚。Kean坦言年輕人只願投身後期製作,前期工序無人承繼。「每日要掂咁多化工原料,環境濕熱辛苦,生皮又臭又污糟,唔好話搵師傅,就連請個普通工人都越嚟越難。」在Kean入行之初,香港還有三間皮廠,現時只剩下他們,以致無論規模和產能,本地廠都遠遠不及歐洲,價錢亦無法跟中國鬥平。在環境局限下,Kean決定以小批量形式,向其他皮革產品公司和皮革工作坊等提供優質的本地皮革,維持瑞興僅餘的業務。「呢個做法一方面可以令到皮的質量好啲,另一方面可以減少人手,盡量喺品質監控同成本控制之間拎個平衡。」 ●每天從屠房收集新鮮屠宰下來的牛皮都會即時用鹽腌製防止變壞,俗稱「打鹽」,因此空氣中充滿海鹽和刺鼻的化學品氣味。雖然Kean早已習慣,但亦明白工作環境不佳,令前期工序無人承繼。 專業知識鞏固品牌形象 雖然見證本地皮革市場巨大更迭,但唯一沒變的是Kean對皮革工藝那份熱忱。為維持皮廠營運,Kean決定加開B2C戰線支持本業,不單設立Workshop,亦開拓品牌「The Lederer」,在門市售賣原塊皮料、DIY材料包、手工皮藝製作工具及保養用品,成為全港唯一銷售自家製港產皮革的皮藝專門店。「其實好好彩,我哋擁有香港本地嘅皮廠背景,好自然一種說服力,就係我哋對皮嘅專業認知相對上會較強,而客人有呢種第一印象時,咁就容易推廣我地所有嘅產品。」 ●昔日皮廠每月可製作10萬呎皮革,但隨著本地製造業式微,產量逐漸下降,目前只有高峰期的十分之一。 「香港製造」累積知名度 近年各類手作皮革店湧現,Kean認為單以香港最後一間皮廠作為招徠,並不足以令品牌在激烈競爭下成功突圍,所以除了提供專業的皮革知識外,他就用「100%香港製造」作為另一個賣點。「我地走偏中價路線,相比起其他workshop,的確係貴少少,但若然喺質素方面比較,其實睇得到我地賣緊嘅嘢係物有所值。」而要提高品牌認受性高,Kean就計劃擴大產品範疇。「未來我哋都會做啲High-end及low-end產品,同時想再做小批量嘅OEM生產,用一啲唔同嘅collection吸引唔同階層嘅客人,增加品牌知名度同收入。」 ●由皮料、製作到零售和保養,全部都是「100%香港製造」。 ●Kean接手家族生意後,由傳統B2B的批發生意,轉戰B2C,從網上銷售、教班、皮料小批量批發、零售、賣DIY 包、皮革染色等服務都有,將整個配套變得更完善, ●The Lederer會定期開設相關的皮革工作坊。 ●隨著技術進步,皮革顏色及效果都變得豐富多樣。 努力做好自己 做為一名90後繼承祖業,更要從時代變遷中尋找生機,Kean坦言並不容易,但抱著不怕輸及失敗的精神,他有信心未來的路可以走得更遠。「香港零售市場太多未知數,所以嚟緊會繼續發展外國online市場,做多啲唔同嘅嘗試,努力做好自己。」不只是做生意,Kean亦著重工作坊的教學,希望令到更加多人接觸皮革產品,把即將失傳的本地製皮工業傳承給下一代,不忘自己接掌瑞興的初心。 ●回想在帶領皮革廠從B2B轉型至B2C的過渡時期,Kean曾經遇到不少困難,包括要解決現金流問題。 ●新冠肺炎疫情影響各行各業,零售業市道更是疲弱,不過Kean在官方網站和門市同時進行B2B及B2C銷售,加上外國訂單,營業額尚算不錯。

【最後的皮廠】從量產走到客製堅守三代家業 「享受從原料製作成皮革嘅過程」 – 專訪The Lederer創辦人Kean

https://youtu.be/xCgMXjfPOkQ 皮革製品一直都是很有質感而又容易搭配的單品,幾乎每個人都會擁有一兩件。根據不同使用習慣,每個製成品不但擁有獨特紋路,更是增添個人風格與情懷。不論DIY也好,抑或現成皮具也好,大家又對皮革認識幾多?怎樣由原料變成手中拿著的皮製銀包、手袋?怎樣清潔皮具才正確?箇中絕對大有學問!超過40年歷史的香港瑞興皮廠,由第三代Kean承繼,雖然見證本地皮革市場巨大更迭,唯一沒變的是Kean對皮革工藝那份熱忱,他不但對各個生產工序瞭如指掌,近年更挾著「最後的皮廠」之名成立The Lederer,利用多年製作皮革經驗和知識,為客人挑選最合適的皮,製作最合適的產品。 ‧ Kean接手皮廠生意後,在數年前成立The Lederer,廠房除了生產皮革外,亦會用作Workshop之用。 挾「香港製造」之名逆市而行 Kean可說被皮革包圍下長大,當手作皮革還未在香港掀起一陣熱潮時,家族早已在葵涌經營皮廠多年,當年仍以接大貨訂單為主,供應皮具到世界各地。後來Kean正式接手皮廠,但碰上工業式微,不多人願意購買香港皮,導致原材料價格大跌之餘,需求量亦不多。「當年全部做B2B生意,一張單可能要用幾萬呎皮,做成千上萬件產品,而家B2C可能只需要一千幾百呎皮,差太遠啦!」正當皮廠一家家倒閉,Kean反而逆市而行,下定決心從量產化轉型成個人訂製,在2015年成立「The Lederer」。在Made in Hong Kong變得有價值的時代,加上擁有同行無法比擬的地方及知識,就算皮廠Workshop位置路途遙遠,依然有不少捧場客。 留意工藝細節位 市面有大量皮革手作店舖,但成品和教學質素參差。一般客人未必懂得分羊皮和牛皮,但Kean就認為有責任教導大家怎樣將選擇最合適的皮。「牛皮比較硬身,毛孔粗幼和大細也會影響產品質素,例如想做一對高級皮鞋就要搵啲毛孔幼細嘅皮,出嚟效果就會好睇。」他堅持要想好做某種產品才選相應皮革;而非買完皮才考慮做甚麼產品,因為這樣只會達不到最佳效果。至於要檢查皮具的造工是否精細,Kean指首先要細心留意皮具縫線是否平整滑順和對稱。如果線面是平伏、緊湊而工整,那就代表工匠拉線時力度平均。而皮革製品也常會遇到過度乾燥與發霉狀況,對此坊間向來有各樣皮具護理迷思,例如發霉用濕布抹,但Kean表示若潮濕環境再加濕的話,霉菌只會愈來愈多。「其實只需每個月簡單拭去皮上面嘅污垢,以及冷氣房走出來之後要放喺通爽地方,減少吸水就無咁容易發霉。」另外,消毒酒精的酒精含量很高,會傷害皮革塗層,導致褪色或剝落。他指若是貴的產品,建議可透過專業的皮革清潔商或由送回原廠進行清潔,否則建議丟棄作罷。 ‧ Kean認為要先想好整甚麼產品才選適合的皮種,這樣才可以做出最佳效果。 尋找從無到有的樂趣 當大家拿著製作精美的皮革品時,大概沒有想過一塊牛皮需要經歷多個繁瑣工序。現時廠房每日仍然有牛皮新鮮運到,Kean就從最「RAW」的原材料開始著手,牛皮歷經打鹽、脫灰、浸酸和染色等廿多個加工步驟,由開始到完成需要2至3星期。雖然一陣陣化學加工原料氣味伴隨著陳舊機器散發出來,還要忍住朝濕悶熱的環境,但中途加幾多物料,烘乾時間也可以自由控制。從無到有,這就是Kean認為皮革製作最大樂趣所在,手作成品是獨一無二,那份滿足感不能單以金錢衡量。不過問到皮廠發展時,他坦言做皮革市場不可能賺大錢,也承認年輕人只投身後期製作,前期工序無人承繼。「每日要掂咁多化工原料,環境又唔好又大浸味,而且本地做廠產能唔夠大,未必保證到佢地嘅前景,所以無人做係好正常。」 ‧ 手工好的皮具應該是線面是平伏、緊湊而工整,代表工匠拉線時力度平均。 ‧ 本地皮廠生產力不足,加上工作環境不佳,基本上無年輕人會入行擔當前期工序。 繼承皮廠到開舖同樣靠堅持 皮廠和The Lederer品牌要雙線發展,最終2017年決定在深水埗「落地」,選址大南街全因附近有不少相近店舖,很易吸引到潛在客人,而且五金工具店舖齊全,買完目前最受歡迎的DIY材料包後就可回家自行製作,十分方便。「人工、舖租固然係高成本,但我地同世界唔同廠商合作,做代理售賣製作工具,入門到專業級產品都有,用自己認知去介紹產品,好希望客人想買工具就諗起我地,呢個都係目標之一。」 現在搞生意,尤其針對年輕人市場,Marketing絕對少不免,但背負著「香港最後皮廠」之名吸引不少媒體專訪,卻為公司慳下不少推廣費用。然而回望幾十年發展至今,Kean認為就算行業走到夕陽,經濟不景,但只要肯做肯想辦法就會做得到,關鍵是要懂得知足,設好一個現實、可行的目標之後就要確切執行,做廠,做皮革,做甚麼行業也適合。 ‧ Kean希望將香港皮再次衝出國際之外,亦期望更多人會支持真正全香港製造的皮具。

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